CASTILLOS DE CINE II

FORTALEZAS MEDIEVALES DEL REINO UNIDO EN EL CINE

Si no hace mucho visitábamos los castillos medievales españoles que el cine y la televisión habían tenido a bien usar como localizaciones, hoy haremos lo mismo con las fortalezas medievales de las Islas Británicas.

La Torre de Londres. La torre es sin duda la fortificación más conocida de Inglaterra. Su ubicación a la orilla de Támesis en la misma capital de la nación la hicieron escenario de múltiples acontecimientos de la historia británica. Mandada edificar por Guillermo el Conquistador en 1078 fue residencia real, pero también prisión, y el lugar donde se guardan las joyas de la corona, además de armería, zoológico, registro. Hoy es una de las principales atracciones turísticas de Londres. La creencia afirma que si deja de haber cuervos en ella el reino caerá por eso se mantienen siempre 6 de estas aves a las que se les perfora las alas para que no les de por largarse. Ana Bolena fue ejecutada en ella en 1536 y por eso los más crédulos afirman que su fantasma se pasea con la cabeza debajo del brazo por los alrededores de la Torre Blanca. La fortaleza ha aparecido en numerosas películas como por ejemplo en "Robin Hood" (2010) aunque retocada o recreada con la magia de los efectos digitales.
Castillo de Chepstow. Este castillo de Gales se considera la fortificación en piedra post romana más antigua conservada en Gran Bretaña. La construcción comenzó en 1067 bajo las ordenes de un noble normando. Fue utilizado en el siglo XII como base para la conquista de Gwent el primer reino independiente de Gales. Hoy se puede visitar y caminar por sus almenas, además de ser un lugar donde se celebran todo tipo de eventos. Curiosamente antes de su restauración ya fue utilizado por el cine en una temprana versión fílmica de la novela de Walter Scott "Ivanhoe" nada menos que en 1913.
Castillo de Bamburgh. Situado en el noreste de Inglaterra en Northumberland fue inicialmente un fuerte celta. Posteriormente fue destruido por los vikingos, y más tarde los normandos volvieron a levantarlo ya como castillo. Lo siglos fueron haciendo mella en el castillo que finalmente fue comprado por la familia Armstrong a quienes aún pertenece aunque esté abierto al público. Ha sido lugar frecuente de filmación de series y películas, y fuente de inspiración para la saga normanda de novelas de Bernard Cornwell. Fue escenario de la reciente versión de la obra de Shakespeare "Macbeth"(2011).
Castillo Rochester. En el sureste de Inglaterra el castillo de Rochester fue levantado después de la conquista normanda entre 1087 y 1089. Posteriormente fue muy modificado, aunque hoy es uno de los mejor conservados de Inglaterra. Durante la Guerra de los Primeros Barones (1215-1217) fue sitiado por las tropas del rey Juan, después de 7 semanas los defensores se rindieron vencidos por el hambre. Este asedio es el que inspiró la película "Templario"(2011) que por su puesto lo utiliza como escenario. 
Castillo de Alnwick. Otro castillo en Northumberland edificado a finales del siglo XI después de la conquista normanda. A lo largo de los siglos ha sufrido numerosas modificaciones y añadidos y ha tenido diversos usos, ya que después del de Windsor es el castillo habitado más grande de Inglaterra. El duque de Nortumberland y su familia aún habitan una parte del castillo, pero la otras se pueden visitar así como los magníficos jardines en lo que en el 2005 se ha añadido una zona de plantas venenosas en las que se incluye el cannabis y la adormidera. No sabemos si por eso o por haber salido en las películas de Harry Potter pero es uno de los más visitados de Gran Bretaña. Es también uno de los castillos más usados como escenario en todo tipo de películas desde las de fantasía como las distintas de Harry Potter, ciencia ficción como "Transformers. El último caballero"" Star Trek. Las nuevas generaciones", aventuras como "Robin Hood, principe de los ladrones", "Robín Hood", "Ivanhoe", a  por supuesto las históricas como "Becket". Las series tampoco se escaparon de usarlo como socorrido escenario, "Robín de Sherwood"(1984-1986) fue una de las primeras en rodar en él.
Castillo de Allington. En el condado de Kent se ubica este castillo realizado en el siglo XII, y sustituido en el siglo XIII por un edificio más solariego. Las modificaciones convirtieron el antiguo castillo más en una residencia fortificada que en una fortaleza. Enrique VIII durmió en una de sus torres que tenía una única entrada, y preocupado por su seguridad mandaba bloquear la escalera de caracol de acceso cada noche con un muro de piedra.  La serie "Covington Cross"(1992) usa el castillo como morada de la familia protagonista.
Castillo de Hedingham. Situado en Essex es considerada la fortaleza normanda mejor conservada. Fue edificada entre 1130 y 1140. Matilde, la esposa del rey Esteban I, murió en él. El castillo en la actualidad sigue siendo una residencia privada, aunque sus jardines y la fortaleza están abiertos al público. Utilizado como escenario de diversos films se puede rastrear su presencia en "El misterio de Wells"(2003) sobre todo en escenas del interior.
Castillo de Eilean Donan. En el noroeste de Escocia Eilean Donan es otra fortaleza construida sobre una isla unida a tierra por un puente de piedra. Edificada en 1220 sobre un fuerte picto fue usada como defensa ante los ataques vikingos. El castillo sirvió también de refugio a Robert the Bruce. Hoy totalmente restaurado es uno de los lugares más visitados de Escocia. Hemos podido ver la fortaleza en numerosas películas como en Braveheart o el Señor de Ballantrae, pero posiblemente fue en "Los inmortales"(1986) donde se popularizó su imagen.
Castillo Stalker. Este castillo escocés fue construido por el clan MacDougall en forma de fuerte en torno a 1320, pero cuando las tierras pasaron a manos de los Stewart estos lo rehicieron en 1440 tal y como se ve hoy. El clan Campbell lo gana en una apuesta de borrachos en 1620. Situado en una isla del Loch Linnhe el castillo es hoy un emblema de la Escocia monumental. La locura fílmica de los Monthy Python parodiando la historia del rey Arturo titulada en España "Los caballeros de la mesa cuadrada y sus locos seguidores"(1975) utiliza de escenario el castillo escocés.
Castillo Doune. Este castillo escocés del distrito de Stirling fue construido en el siglo XIII, aunque durante las guerras de independencia escocesa terminó muy dañado, y se volvió a reconstruir a finales del siglo XIV. Fue un lugar de retiro real, una prisión y una guarnición. Fue utilizado como prisión por jacobitas durante el levantamiento de 1745. En series actuales como "Juego de Tronos" o "Outlander"(2017) ha servido como escenario, aunque ya lo fue mucho antes como lugar de las andanzas de Ivanhoe, o de las locas aventuras de los Monthy Python en honor a quienes aún hoy se celebra en el castillo un día de los Monthy Python.

EL REY ETÍOPE Y LA NUEVA JERUSALÉN

Negus Lalibela. S.XV
GEBRE MESQUEL LALIBELA

Salomón y la reina de Saba. E.J. Poynter.1890
Según una antigua leyenda la reina Makeda de Saba, que gobernaba un territorio a ambos lados del Mar Rojo, acudió a visitar al rey Salomón pues hasta ella habían llegado noticias de su sabiduría. Uno y otra acabaron encamados y de resultas la reina regresó a su país llevando en su vientre un hijo del israelita.  Este hijo sería el fundador de una nueva dinastía en los territorios de lo que hoy es Etiopía, donde reinaría con el nombre de Menelik I. A la muerte de Salomón, y según otra popular leyenda, Menelik acudiría a Israel y se llevaría a su tierra el Arca de la Alianza (¡A ver si te enteras Indiana!), pero esa es otra historia.

Rey Lalibela
Pasaron los siglos y la dinastía que descendía directamente del rey Salomón y la reina de Saba se extingüió. En su lugar se apoderó del imperio etíope una nueva dinastía, los Zagüe, que provenía de la nobleza de la ciudad de Lasta. Sin embargo la legitimidad que otorgaba ser descendientes del rey de Israel se había perdido, de manera que los nuevos monarcas aseguraron ser descendientes también de Salomón, pero no por parte de la reina de Saba, sino por una criada que la acompañaba y que también regresó embarazada, una tal Balkis. Es decir que el buen rey Salomón además de sabio le gustaba "el goce carnal" (sólo hace falta recordar el caso de Betsabé). Claro que según el Corán, Balkis no es una criada, sino el verdadero nombre de la reina de Saba. En cualquier caso la nueva dinastía ya está legitimada como los representantes y auténticos herederos de Salomón y de su religión.

En 1162 nace un varón en el seno de esta nueva familia real etíope en la nueva capital, Adefa o Roha. Al nacer un enjambre de abejas le rodeó como si estuvieran reconociendo o protegiendo al bebé. El hecho fue tomado como un presagio por su madre que comienza a decir que su hijo será el rey de Etiopía por lo que le bautiza con el sobrenombre de "Al que las abejas reconocen su soberanía" o Lalibela en su idioma original, que queda mucho mejor.

Bet Gigorgis. Lalibela. Etiopía.
El muchacho no contaba con el apoyo de la familia, y su tío, el rey intenta sacarlo de la línea sucesoria por las malas, es decir matándolo. Incluso su querida media hermana intento envenenarlo. Lalibela decide marchar al exilio, y hace un viaje, llamémosle de salud, al reino del que se decían originarios. El viaje a Jerusalén estuvo lleno de peligros, y es entonces cuando Lalibela se percata de lo complicado que es que alguien que no sea musulmán pueda peregrinar a la Ciudad Santa. Además de los peligros de los salteadores y enemigos de la fe, estaban las Cruzadas que tampoco es que dieran mucha estabilidad a la zona. En la mente del joven queda la idea de hacer en su tierra una pequeña Jerusalén que permita a sus súbditos peregrinar sin riesgos.

Puente en el exterior de una iglesia. Lalibela.
En Egipto conoció a un monje y eremita llamado Menfis Kedús. Con este monje realizó un viaje iniciático que le llevó a escalar el monte Amba Kuakala en su compañía. El clero del país y parte de la nobleza debieron de quedar encantados con el joven príncipe, ya que éste en 1181 es coronado negus o lo que es igual rey del imperio etíope. Posiblemente ascendió al trono por la fuerza de las armas y después de haber derrocado a su hermano. Para contentar a los fieles adopta como nombre de gobernante "El siervo de la Cruz", es decir Gebre Mesquel.

En 1187 cuando Gebre Mesquel Lalibela lleva pocos años en el poder, Jerusalén cae en manos de los musulmanes. Entonces el avispado (mejor abejado) rey decide despejar cualquier duda sobre su derecho al trono. Se presenta ante sacerdotes y cortesanos contando una extraordinaria historia: Ha tenido una visión en la cual era llevado hasta el cielo donde pudo contemplar maravillosas construcciones, y el mismo Dios le encargaba realizar esta nueva Jerusalén en la tierra. El rey consigue así poner en marcha un plan constructor impresionante.

Interior Bet Maryam. Lalibela
Las iglesias serán excavadas en un sólo bloque monolítico que se ha separado del resto del terreno por una zanja de unos 8 o 10 metros de profundidad, a la que se accede por otra zanja descendente que comunica el terreno con la parte subterránea. Desde lo alto los fieles pueden contemplar los actos litúrgicos asomados al borde de las zanjas. Pero el interior también es trabajado, y la piedra toba volcánica de color rojo, es perforada, esculpida, tallada para dar lugar a naves, columnas, arcadas, capiteles.

La leyenda contaba que las 11 iglesias que se construyeron fueron hechas con ayuda de los ángeles que continuaban por las noches la labor que por el día realizaban las cuadrillas de trabajadores. La realidad es que las persecuciones en Egipto contra los coptos habían traído a Etiopía a más de 4000 cristianos. Pero es que a la llamada del negus etíope acudieron constructores y artesanos de varios puntos de la cristiandad, desde europeos del norte, a griegos, bizantinos, etc. Por ello se rastrean en las iglesias cruces griegas, romanas, de Malta, y hasta esvásticas. Los trabajadores eran egipcios, etíopes, y esclavos, además claro está del turno nocturno de ángeles guiados por San Gabriel. Se decía que el propio rey supervisaba la construcción de los monumentos, que dormía sobre piedra y que se alimentaba sólo de hierbas y raíces. 20 años después del comienzo de las obras éstas habían concluido y el rey había gastado toda su fortuna, aunque los expertos aseguran que en realidad la construcción de los templos se prolongó unos 100 años. Una cruz monolítica marcaba el inicio del recorrido que tenían que hacer los peregrinos por esta simbólica representación de la Ciudad Santa. Los lugares fueron bautizados con nombres biblícos, y el río local pasó a llamarse Jordán. La fama de las construcciones atrajo al mismo patriarca de Alejandría que envió a una embajada al lugar en 1210, posiblemente en respuesta a las dos embajadas que el propio rey enviara a El Cairo en 1200 y 1209.

Abba Libanos. Lalibela
La esposa principal de Lalibela, Masql Kibra, convenció a éste para que se retirara a la vida contemplativa y dejara el trono a su sobrino, algo que el rey aceptó o le obligaron a aceptar. Pero 18 meses después el inútil del sobrino había demostrado sobradamente que el enchufismo no funcionaba y el país iba de mal en peor. Lalibela, tal vez por petición e la reina o con su ayuda, recuperó el trono que o había dejado voluntariamente o bien se lo habían arrebatado, y devolvió la paz y prosperidad al reino.

Para algunos el negus gobernó hasta el año 1221, momento en el que se retiró para dedicarse a la vida religiosa, muriendo en la pobreza, y siendo declarado santo por la Iglesia Ortodoxa. Sin embargo otros historiadores afirman que el final de su reinado no fue tan bonito, y Lalibela perdió el trono a manos de un usurpador, Na´akueto La´ab. El hijo del rey constructor, Yetbarak, recuperó el trono, y dedicó una nueva iglesia a la memoria de su padre muerto, la iglesia de Betta Abba Libanos. Además la nueva capital del reino etíope tomó el nombre de quien la había embellecido, y pasó a llamarse Lalibela. 

Tumba de Adan. Bet Mikael
Las iglesias de Etiopía guardan para los creyentes dos de las reliquias más importantes de la cristiandad. En Santa María de Sión en Askum estaría guardaba el Arca de la Alianza. Pero en Lalibela la iglesia de Gólgota-Mikael tiene la cripta de Selassie (Trinidad), en ella se encuentran tres altares, uno el de los cuatro evangelistas, y además una cripta que contiene dos tumbas: la supuesta tumba de Adán, y la otra es la de nuestro rey, el bueno de Lalibela.

La dinastía de Lalibela no le sobrevivió más que 50 años hasta 1270, pero el rey y su esposa declarados santos dejaron un legado monumental que ha pervivido hasta nuestros días. Cada 12 de junio los etíopes acuden a la iglesia donde se encuentra la tumba del rey para cantar y conmemorar al rey santo que engrandeció a su nación.   

EL REGRESO DE LA FALSA PROSTITUTA

LA VENGANZA DE LA RAMERA ERRANTE

Título Original: Die rache der wanderhure

Año:2012 

Nº de Episodios: 1 (120 min.)

País: Alemania

Dirección:Hansjörg Thurn

Reparto: Alexandra Neldel, Bert Tischendorf, Julian Weigend, Johannes Krisch, Esther Schweins, Götz Otto.

Marco Temporal: 1427

Marco Espacial: Alemania

1427. Marie vive tranquilamente en el castillo de su esposo Michel cuidando de su hija, pero un mensajero del rey Segismundo llega con una triste noticia: Michel ha caído durante su lucha contra los rebeldes husitas. Marie recibe la espada de su marido, pero se niega a creer en su muerte.

Como queda patente por el título el telefilm comentado hoy se trata de una continuación de las aventuras de la ramera errante, que sigue siendo errante pero ya no ramera. Felizmente casada Marie tiene que afrontar nuevas aventuras esta vez para encontrar a su marido desaparecido en el contexto de las guerras husitas en la Alemania imperial de Segismundo I.

Aprovechando el éxito de las novelas del matrimonio de escritores y de la adaptación televisiva de la primera de sus obras, se continua esta saga televisa con un personaje que podría ser el paradigma de las virtudes femeninas del siglo XXI pero que muy poco tiene que ver con las mujeres de finales del medievo. El personaje malvado que se opone a la esforzada fémina es todo un trasunto del Darth Vader de "Star Wars" con fanatismo sectario y cara quemada incluida. Asistimos pues a un producto de consumo casero lleno de clichés y estereotipos: malvados inquisidores exponentes del más rancio catolicismo extremista, mujer adelantada a su época enfrentándose a viles varones opresores que sólo piensan en meterse en su cama, reyes medio idiotas manipulados por consejeros o en su defecto monjas escotadas y melenas al viento, y macho guapetón haciendo de hombre objeto (como han cambiado las tornas) que sólo sirve para que la protagonista le de un revolcón.

¿Y los husitas? ¿y el contexto histórico? Pues por ahí andan. No es que uno se entere muy bien de que quieren los buenos de los supuestos herejes entre tanto ir y venir de la errabunda ésta, pero estar están, haciendo de relleno, pero están. Aunque sí aparece un detalle histórico como es el uso de las armas de fuego portátiles que al parecer fueron utilizadas por primera vez en el conflicto husita.

En definitiva estamos ante un producto televisivo pensado para el consumo de masas, sin grandes pretensiones, pero realizado con cierta eficacia aunque con poca verosimilitud histórica. Si ya la primera adaptación de las novelas románticas de la saga era un telefilm bastante normalito, esta segunda parte está por debajo de su primera parte, pero no dejará de entretener a los amantes de las aventuras románticas medievales.
    

EL REINO PERDIDO

EL VIENTO DE LOS JÁZAROS


Título Original: Le Vent des Khazars

Guionista: Pierre Makyo

Dibujante: Federico Nardo

Fecha de Publicación: 2012-2013

País: Francia, Italia

Marco Temporal: 939-956

Marco Espacial: Cáucaso





Sarkel. Año 939. La pequeña princesa Attex juega a la orilla del río mientras su hermano, el príncipe Joseph se entrena en el combate a caballo. De repente el imprevisto ataque de un grupo de pechenegos pone en peligro sus vidas. La valentía del joven príncipe salva su vida y la de su hermana. En el año 2000 un escritor especialista en el pueblo jázaro, Marc Sofer, se va a ver envuelto en una oscura intriga que tiene conexiones con el pasado. 

Conjugando la típica historia de intrigas y conspiraciones con la aventura histórica "El viento de los jázaros" ofrece en sólo dos números un relato vibrante sobre los últimos tiempos del imperio jázaro siguiendo a uno de sus últimos gobernantes, el Khan Joseph al tiempo que lo intercala con una moderna intriga de intereses económicos y políticos en los mismos territorios que ocupara el desaparecido pueblo.

El guión está basado en la novela del escritor judío Marek Halter de igual título. Halter nacido en Polonia pero nacionalizado francés es especialista en libros sobre historia del pueblo judío, y algunas novelas de ficción como la que Makyo adaptó a las viñetas con tan buen resultado. Que la fuente del guión sea una novela se nota y para bien. El guionista sólo tiene que condensar y trasladar al lenguaje de las viñetas una historia ya desarrollada que se sabe desde un primer momento como empieza y como termina sin caer en larguísimas sagas que se alargan y alargan con el único fin de sacarle más dinero al paciente tebeófilo. Tal vez lo más flojo sea la trama moderna que roba espacio a la más interesante historia jázara de la que al final tienes la sensación de que se podía haber contado mucho más, pero "nunca llueve a gusto de todos".  

El dibujo de Nardo es fuerte, firme, destacando sobre todo en el dibujo de personajes, en la expresividad de sus rostros. Las miradas de los hombres y mujeres que dibuja el italiano reflejan casi tanto como el diálogo que llena los bocadillos haciendo casi innecesarias las palabras. Los sentimientos, pues "El viento de los jázaros" también esconde una historia de amor o tal vez dos, son magníficamente reflejados por un dibujante que, cosa rara en este medio, se luce en los retratos.       

Para quien quiera leer y aprender algo más de los jázaros, divertirse con una historia bien contada y dibujada, y no le apetezca ni leer la novela ni perderse en una inmensa saga de "tropocientos números" esta pequeña adaptación en sólo dos entregas es el entretenimiento perfecto. Y gracias a la página de galiciacomics la podéis disfrutar completa:   


UN NUEVO CASO DEL INVESTIGADOR CHINO

DETECTIVE DEE Y EL MISTERIO DE LA LLAMA SAGRADA

Título Original: Di Renjie

Año: 2010

País: China

Duración: 122 min.

Dirección: Tsui Hark

Reparto: Tony Ka Fai Leung, Chao Deng, Carina Lau, Bingbing Li, Andy Lau, Jean-Michel Casanova 

Marco Temporal: 689

Marco Espacial: China


"En el año 689 después de la muerte del emperador Tang Gaozhong la emperatriz Wu, regente durante 7 años pronto sería coronada como la primera mujer emperador de la historia. A los hombres de los clanes reales y a los altos funcionarios les molestaba que una mujer usurpara el trono y actuaron en consecuencia para derrocar su reinado. Debajo de una pacífica fachada, el peligro acechaba en la capital. Estaba a punto de desatarse un infierno..."

Las novelas del juez Dee y una serie de televisión china popularizaron enormemente la figura de un investigador chino que desde su puesto de juez desentrañaba horribles crímenes no exentos de algún elemento sobrenatural durante los años finales del siglo VII. Tsui Hark con ayuda de su mujer como coproductora se arriesgó a rescatar el famosos personaje para una mega producción en la cual no se escatimaron gastos.

La narración arranca con unas misteriosos muertes provocadas por combustión instantánea y con una conspiración oculta fraguándose contra la emperatriz Wu. El protagonista Dee ya no es un joven funcionario en el comienzo de su carrera, como se nos contaba en la precuela, sino un hombre caído en desgracia y encarcelado por su rebeldía, pero a quien no deja de reconocérsele el mérito para resolver intrincados misterios. Dee vuelve a la acción para desentrañar los crímenes, desmantelar las conspiraciones, o meter algo de racionalidad en lo irracional, todo mientras se reparten patadas voladoras, se salta por los aires, y ondean las telas en una gigantesca y espectacular estatua.

Divertida, llena de acción y de escenas de luchas coreografiadas al estilo oriental, con magníficos efectos, mucho misterio, y algo de historia, la película fue todo un éxito internacional que animó a su director a realizar la precuela (ver Los orígenes de un investigador chino) e incluso a planear un tercer film. Los elementos fantásticos están más controlados que en la otra película, y la historia a pesar de unos confusos inicios va poco a poco encontrando su camino.

El espectador asiste a una película original donde se mezclan géneros e influencias con gracia para contentar a todo tipo de público. La versión filmica del personaje del investigador ofrece una renovación, ya que la serie de televisión presentaba un hombre mayor, algo entrado en carnes, y aquí se sustituye por un hombre grácil, experto en artes marciales, capaz de luchar cuerpo a cuerpo contra todo lo que se le ponga por delante, lo que permite utilizar imágenes y técnicas propias de las películas de artes marciales. A estos elementos se les añade las tradicionales historias de fantasmas chinos y las narraciones noveladas del Juez Dee centradas en desentrañar misterios. Para acabar de completar el extraño pero sugestivo cóctel se le añaden unas gotas de historia con el controvertido ascenso al poder de la emperatriz Wu, y ya tenemos éxito de taquilla. 

El trailer es bastante revelador de lo que nos podemos encontrar en el film, y por una vez lo que se ve es lo que vamos a encontrar en la película, de forma que si a alguno no le convence ni se moleste en verla, aunque he de decir que es bastante más entretenida que el segundo intento de trasladar al cine las aventuras del juez investigador.

AMOR Y MUERTE EN LA PRIMERA CRUZADA

ALMAS ARDIENTES


Título Original: Les Âmes Brûlantes


Autor: Jean-Michel Thibaux


Año de Publicación: 1983


País: Francia


Marco Temporal: 1095-1100


Marco Espacial: Francia, Tierra Santa.


Berengaria tiene 17 años. Es hija de un noble pero se niega a que su padre la entregue a un señor local. Ella sólo quiere a Guigo, el hijo del enemigo de su padre. Cuando escapa del castillo para evitar ser entregada a otro pretendiente la joven presencia como cinco caballeros ejecutan  a un monje que ha espiado para su padre. 

La novela primeriza de Thibaux explora las aventuras de un caballero francés, Guigo, y su amada, Berengaria, durante los tiempos de la primera cruzada. Desde Francia a Siria los protagonistas van asistiendo a los principales acontecimientos que jalonaron el primer intento de reconquistar Tierra Santa para los cristianos. Pero además Guigo deberá encontrar los rollos sagrados del Mar Muerto por encargo de un sabio judío, mientras su amada Berengaria parte de Francia a intentar encontrarle en Constantinopla. A la pareja de protagonistas se le suma una bella normanda, Roxana que completara el triangulo amoroso. 

"Almas ardientes" utiliza varios de los elementos que luego darían fama internacional al escritor francés con su best seller "El misterio del Priorato de Sion", es decir misterios milenarios, intrigas y conspiraciones medievales, secretos por desvelar, etc; pero que aquí sólo se apuntan. La novela va acompañada de explicaciones de las batallas, y hechos de la cruzada partiendo del grito de convocatoria "Dios lo quiere" hasta las sucesivas batallas en Nicea, Dorilea, Antioquía, o la conquista de Jerusalén.

El libro está construido a base de capítulos cortos, intercalando explicaciones breves de los principales acontecimientos con las aventuras de los protagonistas. De fácil lectura sirve para una primera toma de contacto con el tema de las Cruzadas, aunque es bastante superficial en su análisis y se prefiere explorar el aspecto de libro de aventuras. Al final no es un libro que entusiasme, ni deja gran recuerdo tras su lectura, pero no aburre y se puede abordar como un entretenimiento ligero.    

A LA SOMBRA DE LOS EMPERADORES

MUJERES IMPERIALES

Si en su día hicimos un repaso a los emperadores romanos tal y como el arte los había visto, hoy le dedicamos el artículo a sus consortes, a veces a la sombra del marido, a veces siendo ellas las verdaderas gobernantes. Actrices de todo tipo han encarnado a las emperatrices, aunque no todas las mujeres de los emperadores han tenido la suerte o la desgracia de que el cine y la televisión se fijaran en ellas.

Livia (59 a.C.-29 d.C.). Livia Drusila era hija de un enemigo de Octaviano, lo que no impidió que éste se enamorara de ella a pesar de estar casada, de tener un hijo, y de estar embarazada de el segundo. Tras conseguir ambos el divorcio, Octavio y Livia se casaron al día siguiente. Con la victoria total y la proclamación de emperador, Livia será la mujer que estará al lado del primer emperador de Roma, Augusto. A pesar de la enorme popularidad de que gozó en su época, las malas lenguas en forma de escritores le dieron fama de envenenadora y de haber despejado el camino para que fuera su hijo el sucesor al trono imperial. El museo de Atenas tiene en sus fondos un busto de la emperatriz Livia procedente de Creta, fechado en torno al año 20 a.C. Alice Henley fue Livia en la serie "Roma"(2007). 
Julia (39 a.C.- 14 d.C.) Llamada la Mayor para diferenciarla de su hija de igual nombre, Julia era la hija del emperador Augusto con su segunda esposa Escribonia. Casada hasta tres veces por razones de Estado, su último matrimonio fue con Tiberio, el hijo de la última esposa de su padre y futuro emperador de Roma. Sin embargo ella nunca llegaría a ser emperatriz de Roma, su promiscuidad y una acusación de adulterio de su marido terminó con ella en el exilio a pesar de contar con el amor de su padre. A la muerte de Augusto, el nuevo emperador Tiberio, su marido, la dejó morir de hambre. El Museo de Kyiv en Ucracia guarda un preciosista cuadro del pintor Pavel Svedomsky que imaginó a Julia en el exilio. En "Augusto, el primer emperador" (2003) Vittoria Belvedere encarna a la hija de Augusto y esposa de Tiberio.
Cesonia.(¿?-41 d.C.) Milonia Cesonia fue la cuarta y última esposa del emperador Calígula. Se decía que era tan depravada como él y le seguía e incitaba en todos sus juegos sexuales. Murió en el año 41 cuando una conjura acabó con su esposo el emperador. Un grabado imagina como sería el aspecto de la mujer del emperador. El cine tuvo una de las más eróticas Cesonias en "Calígula"(1979) con una Helen Mirren en todo su esplendor.     
Mesalina (25-48). Valeria Mesalina fue la tercera esposa del emperador Claudio. Fue celebre por su belleza y por el desfile de amantes que pobló su alcoba. El emperador estaba absolutamente ciego a sus infidelidades y la influencia que sobre él ejercía su mujer era alta. Mesalina intervino en asuntos políticos mientras estuvo casada con Claudio. Se contaba la anécdota de que compitió con una prostituta para ver quien era capaz de "atender" a más hombres, y ganó por goleada, al parecer su rival se rindió a los 25 y ella alcanzó los ¡200!. Cuando conspiró contra su marido los cercanos a Claudio que verían peligrar su posición convencieron al emperador de la traición de su esposa. Mesalina fue ejecutada cuando no fue capaz de suicidarse. Una espectacular escultura de Brunet realizada en 1884 representa a una sensual Mesalina en el Museo de Bellas Artes de Rennes (Francia). Susan Hayward fue una bella y tentadora emperatriz en "Demetrius y los gladiadores"(1954). 
Agripina (15-59). Julia Agripina fue una de las hermanas de Calígula, la última esposa del emperador Claudio, y la madre de Nerón. Tuvo influencia con Calígula hasta la muerte de su hermana Drusila, momento en que Calígula la apartó de su lado. Luego consiguió casarse con su tío Claudio a pesar de que era considerado un matrimonio incestuoso según las leyes romanas. La influencia sobre el emperador fue tal que consiguió que nombrara a su hijo Nerón, fruto de otro matrimonio, como heredero por delante del propio hijo de Claudio. Dicen que conseguida la designación de Nerón envenenó a su esposo. Después gobernó a través de su hijo hasta que éste se hartó de ella y mandó que la asesinaran. En el Museo del Prado se expone una cuadro de 1887 hecho por Arturo Montero y Calvo que presenta la escalofriante escena de un frío Nerón contemplando el cadáver de su madre. Ava Gardner fue Agripina en "Anno Domini"(1985). 
Octavia (39-62). Hija del emperador Claudio y esposa de su sucesor Nerón, fue una emperatriz amada por el pueblo. Nerón pronto se cansó de ella y recurrió a diversos amantes hasta que la repudió por estéril. La sucesora Popea se encargó de que fuera acusada falsamente de adulterio, desterrada, y luego ejecutada por instigación de la nueva emperatriz a quien le presentaron su cabeza. El cuadro de 1876 de Giovanni Muzzioli recoge precisamente el momento en el que Popea hace que se presente la cabeza de su rival al emperador. En la tele movie "Neron"(2004) Vittoria Puccini, la famosa "Rivombrosa" es la desafortunada emperatriz.
Popea (30-65). Popea Sabina fue la segunda esposa de Nerón, aunque antes había sido la esposa de Otón, quien luego ocuparía el trono imperial brevemente, y que ya entonces utilizó a su esposa para gozar de los favores del emperador mientras éste gozaba de los favores de Popea. Nombrada Augusta por Nerón, fue conocida por su belleza y su preocupación por idear nuevos métodos para realzar la belleza como los famosos baños en leche de asna. Sin embargo los malos humores de Nerón le costaron caro, durante su embarazo éste le dio un puntapié y le provocó un aborto y la muerte. El Museo de Arte de Ginebra (Suiza) tiene un cuadro de cerca de 1570 de un maestro de la escuela de Fontainebleau que presenta a una Popea envuelta en gasas transparentes. Nada menos que Brigitte Bardot se tuvo que bañar en leche de burra para "Mi hijo Nerón" (1956).
Faustina (125-175). Faustina la Menor era la hija del emperador Antonino Pío y esposa del también emperador Marco Aurelio. La "Historia Augusta" poco partidaria de su hijo Comodo le achacó a la emperatriz amores con un gladiador fruto de los cuales saldría su hijo el futuro emperador. Murió en Capadocia cuando acompañaba a su marido en una campaña militar. El Museo del Louvre tiene un busto de mármol que representa a la Augusta. En la serie "El sangriento imperio romano" (2016) Lisa Chappell interpreta en un sólo episodio a Faustina.
Lucila (150-182). Annia Lucila era la hija mayor del emperador Marco Aurelio y esposa del co emperador Lucio Vero que compartió poder con su padre hasta que murió. Luego Lucila viuda y poco resignada a dejar las delicias del poder mantuvo una vida algo disipada durante el reinado de su hermano Cómodo con quien se llegó a decir que tuvo una relación incestuosa. Acusada de conspirar contra su propio hermano, el emperador, fue ejecutada. Una escultura de Lucila como Venus emergiendo del baño se puede contemplar en el Museo de escultura de Dresden (Alemania). Sophia Loren es la hermana de Comodo en "La caída del Imperio Romano"(1964).
Fausta (293-326) Flavia Fausta fue hija del emperador Maximiano, hermana del emperador Majencio, esposa del triunfante emperador Constantino I, y madre de nada menos que tres emperadores: Constantino II, Constancio II, y Constante (no era muy original poniendo nombres). A pesar de haberse vuelto en contra de su padre y hermano a favor de su marido eso no la libró de que años más tarde Constantino la mandara ahogar en un baño de agua hirviendo. Una estatua de Fausta se conserva en el Museo de Ostia (Italia). La actriz Belinda Lee interpretó a la mujer del emperador en "Constantino el Grande"(1961).