EL JURAMENTO DEL MÉDICO

LAS 7 MARAVILLAS. EL COLOSO DE RODAS


Título Original: Les 7 Merveilles. Le colosse de Rhodes

Guionista: Luca Blengino

Dibujante: Antonio Palma

Año de Publicación: 2015

País: Italia

Marco Temporal: 292 a.C.

Marco Espacial: Grecia




Rodas. 292 a.C. Clímene y Amaryos contemplan desde lo alto del coloso la entrada del puerto de Rodas. La muchacha le explica al joven médico el origen del monumento y le propone que se casen. Sin embargo Amaryos tiene un secreto: Alguien que sólo él ve le sugiere que arroje a la muchacha desde lo alto para cumplir con su juramento de venganza. Pero el hombre llegado a la ciudad hace un año también tiene otro juramento que cumplir, el juramento hipocrático que liga a todos los galenos.

Una historia de venganza, intrigas y amor en la Rodas del siglo III a.C. protagonizada por un joven médico que se debate entre su deber como sanador y su juramento de hacer pagar al asesino de su padre. De nuevo Blengino nos trae una de sus historias dedicadas a mostrarnos las 7 maravillas de la antigüedad como escenario de alguna aventura histórica. Hoy le toca el turno al Coloso de Rodas y aunque éste sólo toma protagonismo en la parte final de la historieta sirve de clímax para la narración. Las historias de esta colección siempre merecen la pena y aunque la contextualización histórica de "El coloso de Rodas" se resuelve en apenas unas viñetas al comienzo cuando se explica algo sobre su constructor y el motivo de la obra, esta entrega de la serie sigue manteniendo un buen nivel de calidad.

Antonio Palma se encarga en esta ocasión del apartado gráfico y aunque era de esperar que sus dibujos destacaran los aspectos arquitectónicos o al menos la grandiosidad del coloso, para nuestra sorpresa esto no es así. La elección que los autores toman con respecto a la forma de retratar la escultura puede ser la más correcta históricamente, pero desde luego no es la más vistosa. Tampoco la ciudad de Rodas y sus edificios adquieren gran protagonismo, algo que casi es obligatorio para una serie como ésta. Donde realmente el dibujante muestra su pericia es precisamente en el apartado en el que han flaqueado muchos otros antes que él, en los rostros de los personajes. Palma es un perfecto retratista, sus personajes están vivos, y son reconocibles, sus mujeres acaban de salir de alguna pasarela de moda o de la última serie de televisión. En serio, fijaos en las caras y cuerpos de sus personajes, sobre todo de los femeninos, son alucinantes. Aunque el color de Hubert no beneficia demasiado el acabado de Palma, algo que se nota en los planos generales y de tres cuartos, pero cuando se trata de primeros planos la pericia del dibujante para los rostros impresiona.

Pero como siempre lo mejor es entrar en la página de los cómics de machete y disfrutarlo vosotros mismos:
 
http://loscomicsdemachete.blogspot.com.es/2016/06/las-7-maravillas-el-coloso-de-rodas.html#more

EL HÉROE Y EL TIRANO

EL SACRIFICIO DE LAS ESCLAVAS

Título Original: L'eroe di Babilonia

Año: 1963

País: Italia

Duración: 93 min.

Dirección: Siro Marcellini 

Reparto: Gordon Scott, Geneviève Grad, Andrea Scotti, Célina Cély, Moira Orfei, Mario Petri, Piero Lulli

Marco Temporal: 539 a.C.

Marco Espacial: Babilonia


Un cometa ardiente atraviesa los cielos de Babilonia sembrando el miedo y el desconcierto casi por igual entre los poderosos y los desamparados. Algunos ven el prodigio como un funesto presagio. Sin embargo para otros puede significar un cambio esperanzador, tal vez la llegada de un libertador que les libre del yugo del tirano. El rey Baltasar decide hacer un sacrificio a la diosa Isthar para ganarse su favor ofreciéndole las más bellas esclavas.

En tiempos de rey persa Ciro (r. 559-530 a.C.) la ciudad de Babilonia es gobernada por un usurpador que ha robado sus derechos al auténtico heredero, un tal Nippur, que vuelve dispuesto a hacer justicia, castigar al tirano, y ganarse el trono y el amor de la bella de turno. Por supuesto el príncipe machote es un experto en el genero de espadas y sandalias al cual pertenece esta película, Gordon Scott. 

La película cuenta con pocos medios lo que lleva a disfraces de baratillo, estrellas casi desconocidas, y decorados que rezuman cartón-piedra por todas las esquinas. El guión en el que colabora el propio director no es un prodigio de originalidad y no se sale de los estándares a los que tenía acostumbrados al espectador dichas películas. Por si aún queda algún despistado que no sabe de que van las películas enmarcadas en el llamado peplum, en esencia se trata de juntar a una serie de estereotipos: chico musculoso, a poder ser antiguo culturista, no es necesario que sepa interpretar; chica guapa, se prefiere bien dotada y modelo anglosajón (las mediterráneas suelen ser las malas o a lo sumo las criadas), tampoco es necesario que sepa interpretar vale con que pestañee mucho; chica con aspecto de "mujer fatal", tiene que ser exuberante y poner cara de mala o viciosa; hombre de edad madura con cara de pocos amigos para hacer de antagonista, es casi imprescindible que tenga barba y pelo negro y aspecto en general oscuro; y todo está listo para empezar a repartir bofetadas.  El contexto histórico suele ser una excusa, pero cuando existe, como es en este caso, se trata de afinar un poco más y situar al héroe en un conflicto real o semilegendario, aquí se trata de la conquista de Babilonia por el rey persa Ciro II el Grande en el año 539 a.C.   

La verdad es que el punto de partida de la película era interesante ya que se basaba en un acontecimiento real: El descontento interno de parte los habitantes de Babilonia con su rey Nabónido (556-539 a.C.) y la conquista de la ciudad por los persas. Sin embargo luego se recurre a los tópicos y la idea inicial se malogra. El Baltasar bíblico que es por quien optan los guionistas (no confundir con el rey mago) era seguramente el hijo de Nabónido y corregente de Babilonia mientras éste se encontraba fuera y que en la película hace el papel del malo. El conflicto religioso que según algunos historiadores propició la caída de Babilonia en manos de los persas es apuntado en el film por medio de unos sangrientos sacrificios a la diosa Isthar, aunque en la realidad era la preferencia del rey por el dios solar Sin lo que le enfrentó a los sacerdotes de Marduk.

En definitiva "El Sacrificio de las esclavas" es un ejemplo típico de "peplum" italiano realizado con escaso presupuesto, pero al que hay que reconocerle que al menos se le puso ganas, y se intentó buscar un ambiente más histórico que en otras producciones en las que el héroe podía lucir como un griego y moverse entre mongoles, aztecas, vampiros o lo que se le ocurriese al delirante guionista. De momento y a falta de que alguien se atreva con la historia antigua de las civilizaciones del Creciente Fértil no hay mucho más donde elegir. 

Para los amantes del género, machotes de pelo en pecho (único filme en el que el Gordón Scott luce pelambrera pectoral) y nostálgicos del cine de barrio y las dobles sesiones, abajo queda un enlace a una página que ofrece entera la película en castellano.  

EL RETIRO DEL EMPERADOR

MEMORIAS DE ADRIANO


Título Original: Mémoires d'Hadrien


Autor: Marguerite Yourcenar


Año de Publicación: 1951


País: Bélgica


Marco Temporal: 76-138


Marco Espacial: Imperio Romano


El emperador de Roma, Adriano, ha ido a visitar a su médico personal. A pesar de los intentos de éste por ocultarle la gravedad de su estado, Adriano es consciente de que su vida está llegando a su fin. Por ello escribe al joven Marco Aurelio reflexionando sobre los acontecimientos que la llenaron y sus pensamientos y sentimientos con respecto a ellos.

La escritora francesa nacida en Bélgica y nacionalizada estadounidense es mundialmente famosa y sus obras son reconocidas y leídas por críticos y lectores de todo el planeta. De sus novelas es sin duda la que tratamos hoy la más famosa. "Memorias de Adriano" es una larga carta que el emperador Adriano escribe a su pupilo Marco Aurelio al presentir la cercanía de la muerte y con el ánimo de que a través de sus experiencias el muchacho se prepare para el gobierno. La interminable carta toma así la forma de unas memorias personales, llenas de reflexiones y pensamientos, con alguna que otra referencia a los hechos del reinado del emperador.

Villa Adriana. Tívoli. Italia.
En España el libro gozó de una enorme popularidad en los años 80 del pasado siglo cuando un  presidente y un vicepresidente de Gobierno (los entonces todopoderosos Felipe González y Alfonso Guerra) afirmaron que era su libro de cabecera. La venta de la novela se disparó (no sabemos si su lectura) y las críticas la ensalzaron a la estratosfera. Todo aquel que tuviera intención de pasar por intelectual tenía que haber leído la obra de la Yourcenar o al menos disimular paseándose con ella bajo el brazo.

¿Era y es tan merecida la fama del libro que hasta se han hecho adaptaciones teatrales? Es indiscutible que la franco-americana domina el arte de la escritura, el lenguaje no tiene secretos para ella, y su exposición de los sentimientos con la palabra escrita no tiene pega. Sin embargo como novela histórica "Memorias de Adriano" es escasa, insuficiente, tramposa y cansina. Aporta pocos datos sobre los hechos o logros del reinado del emperador, se pierde con demasiada frecuencia en sus reflexiones y llantos por el amor perdido de su joven amante Antinoo (de lo poco que la mayoría recuerda de la novela). Desde el nacimiento en Itálica de Adriano hasta sus últimos días la vida del emperador trascurre rauda, sin diálogos, como rápidas saetas sólo interrumpidas por las disquisiciones que sobre cualquier tema entretienen al narrador.

Como novela de sentimientos, de reflexiones sobre casi todo tipo de temas, la novela funciona muy bien. De ahí su fama. La escritora se despacha a gusto para exponer sus opiniones sobre aquellas cuestiones que más le preocupan, el amor homosexual, la vejez, la religión, el arte, etc. El formato epistolar es una excusa para una larga perorata que cansará a los más inquietos y enamorará a los más reflexivos. "Memorias de Adriano" a pesar de su popularidad no es un libro para todos los públicos. Hay que tener cierta edad o estar en un determinado estado de animo para afrontarla. Con todo en su día la obra gracias a su originalidad y al tema tratado abrió todo un campo a la literatura rescatando la novela histórica en su vertiente biográfica. Hoy las falsas memorias de un personaje histórico son ya casi un subgénero en sí mismas y han regalado al lector interesante novelas, y eso en gran parte se lo debemos a Marguerite Yourcener y sus falsas memorias. 

PASEANDO POR LAS CAVERNAS

CUEVAS DE CINE

Para la mayoría las cuevas son el símbolo de lo prehistórico, de las edades pretéritas de la Tierra. Son esos lugares oscuros y misteriosos que aún pueden ocultar innumerables secretos de la vida del hombre y de la propia historia geológica del planeta. Muchas de estas cavernas jamás fueron ocupadas por los seres humanos, lo que no impide que en nuestra imaginación sigan guardando las respuestas a muchas de nuestras preguntas sobre el pasado y representen también una amenaza indeterminada. El cine ha utilizado el mundo subterráneo como localización de numerosas películas y no siempre relacionadas con el mundo de la Prehistoria. Aprovechando que en el 2017 el 6 de junio fue el Día Mundial de las Cuevas y el Mundo Subterráneo, adentrémonos hoy, un año después, en las profundidades de la tierra en un paseo algo cinéfilo. 

Cuevas de Altamira. Situada en Santillana del Mar, Cantabria (España), es uno de los santuarios rupestres más importante de la Prehistoria mundial. Sus magníficas pinturas pertenecientes al Paleolítico superior le han valido la denominación de "La Capilla Sixtina del arte rupestre". Las representaciones polícromas de animales como los bisontes y los cérvidos son hoy mundialmente conocidas. La visita a las cuevas fue prohibida hasta el 2014 en que se volvieron a abrir para el público, aunque de forma restringida (5 personas durante 37 minutos y con indumentaria especial) y tras someterse a un absurdo sorteo entre los visitantes al Centro Museo que se encuentren en él a una determinada hora y en un único día a la semana. El cine no les dedicó mucha atención a estas cuevas hasta la llegada del film "Altamira"(2016) en el que se relataba la historia de su descubrimiento.
Griegs  Caves. En la península de Bruce en Canadá se encuentra un sistema de cavernas que datan de hace 7000 años. Se formaron por la erosión de la piedra caliza dolomítica por un lago glaciar. En la actualidad el complejo de 10 cuevas se puede visitar sin necesidad de llevar guía, e incluso explorar alguna de las cuevas en las que aún se pueden observar restos fósiles. El paseo por la zona es espectacular y el cine no lo dejo escapar. "En busca del fuego"(1981) tiene una de sus primeras escenas ambientada precisamente en una de las grandes cuevas de este espectacular escenario natural.
Cueva Prohodna. La cueva Prohodna es conocida por los búlgaros como "Los Ojos de Dios". Tiene una longitud de 262 m. y se encuentra en la provincia de Lovech, Bulgaria. Su nombre significa entrada, ya que la caverna tiene dos entradas de grandes dimensiones, una de 45 m. de altura y la otra de 35. Pero lo peculiar de esta cueva, que no presenta grandes formaciones de estalactitas o estalagmitas, son los dos grandes agujeros en su techo que permiten ver el cielo y parecen dos enormes ojos, efecto que aumenta su espectacularidad cuando se puede ver la luna a través de uno de ellos. Estuvo habitada durante el Neolítico y se sabe que los tracios realizaban ritos en relación con la llegada de la primavera en el interior de la gruta. En  "Ao, el último Neandertal"(2010) se utilizó la caverna búlgara como localización de alguna de las aventuras del protagonista. 
Cueva de Chauvet. En Francia se encuentra otra de las cuevas más importantes del arte rupestre prehistórico, se trata de la cueva de Chauvet y sus impresionantes pinturas del Paleolítico Superior. Fue explorada por primera vez en 1994 por un grupo de espeleólogos. Habitada por osos cavernarios, fue luego santuario del hombre prehistórico que llenó sus paredes de cientos de pinturas de animales. Desde el 2014 es Patrimonio de la Humanidad. Sólo se puede acceder a una reproducción de la cueva y no a la original para preservarla del deterioro. La película documental "La cueva de los sueños olvidados"(2010) de Herzog exploraba la gruta intentando desvelar al espectador los secretos de la espectacular cavidad.
Gruta de las Maravillas. Esta  caverna se encuentra en la localidad de Aracena, Huelva y además de la espectacularidad de sus formaciones fue la primera en ser abierta al público en España. Tiene una longitud de 2130 m. aunque sólo se visitan 1400. La belleza de sus lagos interiores, la amplitud de las salas, y la variadas formaciones la convierten en uno de los grandes atractivos turísticos de la zona. Fue una de las cuevas elegidas, gracias a su magnífica conservación, para realizar distintos rodajes de películas de variado genero, incluso se proyectó en el 2014 un ciclo en Aracena con 6 películas rodadas en su interior como la española "Faustina"(1957), recreación del mito de Fausto con Fernando Fernán Gómez entre los protagonistas.   
Carlsbad Caves. El Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad  en Nuevo México (Estados Unidos) fue creado para preservar la Caverva Carlsbad y otras 119 cuevas más que forman una impresionante red subterránea. Entre las grutas destaca la Cueva Lechuguilla que es considerada la cueva caliza más profunda de Estados Unidos con 489 metros de profundidad, siendo además la tercera más larga de su país. Los visitantes pueden descender a las profundidades de la gran caverna a través de un ascensor. Ha sido escenario de varias películas y fue localización junto con la española Gruta de las Maravillas de la adaptación de la novela de Julio Verne "Viaje al Centro de la Tierra"(1959) que protagonizara James Mason.   
Cueva del Valporquero. La cueva de Valporquero en León tiene un itinerario visitable de 1300 metros en 6 salas con magníficas formaciones de estalactitas y estalagmitas que la han convertido en una de las más populares de España. El nivel inferior de la cueva presenta un recorrido mayor que el superior, unos 3150 m. que incluyen un río subterráneo que sólo es accesible por expertos y espeleólogos. En una nueva versión fílmica de la novela francesa "Viaje al Centro de la Tierra" (1977) la cueva elegida esta vez fue precisamente la de Valporquero, y si la anterior contó con Manson esta vez fue otro actor británico, Kenneth More, quien se paseó por el subsuelo español.
La Gruta Azul. Hay varias cuevas marinas que por sus efectos de luz reciben ese nombre pero seguramente la más famosa sea la Blue Grotto de Malta. En realidad no es una única cueva sino varias cuevas  marinas destino habitual de miles de turistas. Este sistema de cuevas consta de 6 salas, pero es la más grande la que recibe el nombre de Gruta azul, aunque los lugareños la denominan "Debajo del arco" por el enorme arco que hace de entrada. Tiene 80 metros de largo por 40 de ancho y dos arcos de entrada. El agua en su interior es de un azul claro sobre todo debido a unas algas verdeazuladas que se encuentran en ella. Numerosas producciones la utilizaron como idílico paisaje, "El Conde de Montecristo", "Juego de Tronos" Conan el Bárbaro", y "Troya"(2004).  
Sótano de las Golondrinas. El llamado Sótano de las Golondrinas es más una sima que una cueva propiamente dicha con unos 512 metros de profundidad. Se encuentra en el estado mexicano de San Luis de Potosí. La boca de entrada del tremendo abismo tiene 60 metros de diámetro y se ha convertido en un refugio natural para las aves, aunque curiosamente no para las golondrinas. La salida al amanecer de vencejos y cotorras de las cuevas que anidan en ella es todo un espectáculo que ha atraído a ornitólogos y turistas. Hoy es una reserva e la bioesfera y fue declarado Monumento Natural en el año 2001. El film de aventuras espeleológicas "Santuario" (2015) utilizó imágenes del lugar. 
La Caverna de Thor. Situada en el valle de Manifold, Inglaterra, la Cueva o Caverna de Thor se ve desde lejos al estar situada su arco de entrada en un enorme peñasco de piedra caliza. Un camino conduce hasta las dos entradas de la gruta, la mayor de las cuales tiene 7,5 m. de ancho por 10 de alto. Los hallazgos en su interior desvelaron que la gruta estuvo ocupada desde el Paleolítico hasta la época romana. Dentro de ella se encontraron hasta 7 enterramientos, además de herramientas de piedra, cerámica, cuentas de ámbar, y objetos de bronce. Además de servir para rodar algún que otro videoclip musical se utilizó como localización de la película "La guarida del gusano blanco"(1988) que se basó en un cuento de terror de Bram Stoker, el creador de Drácula. 
Cuevas de Artá. Las cuevas de Artá en Mallorca han sido visitadas desde tiempos remotos, y hoy siguen siendo un importante atractivo turístico en la zona. La espectacularidad de sus formaciones ha hecho que fueron iluminadas convenientemente y se trazara un recorrido en su interior para los posibles visitantes, que en menos de una hora pueden disfrutar de las distintas salas y de la llamada Reina de las columnas con más de 20 m. de altura. "Simbad y la princesa"(1958) utiliza la espectacularidad de la gruta para algunas de sus fantásticas escenas. 
Cueva de los Tayos. La cueva de los Tayos es posiblemente una de las cavernas más misteriosas del planeta. Las leyendas en torno a ella y los misteriosos descubrimientos realizados en su interior la han convertido en un lugar casi legendario. En la cordillera del Cóndor de Ecuador se encuentra esta gruta que recibe su nombre por las aves nocturnas llamadas tayos. Se entra en ella por una chimenea vertical de 63 m. de profundidad, luego se llega a un amplia sala y después tras caminar hacia el este se hace otra pequeña bajada con cuerdas hasta llegar al entramado de túneles que tienen más de 17 km. En esta última zona es donde se han querido ver restos de una supuesta civilización antigua, porque la erosión del agua ha dado formas que simulan puertas, paredes o dinteles. Estuvo ocupada en el Paleolítico Superior, e incluso se ha encontrado un enterramiento de un cacique local. Una expedición en la que iba el ex astronauta Armstrong  en 1976 buscó los restos de la hipotética civilización que ocupó la gruta. El documental "Tayos"(2017) intentó desvelar los misterios de la cueva.
Grutas de Cacahuamilpa. El Parque Nacional de las Grutas de Cacahuamilpa se encuentra en México. A pesar de contar con una superficie de 1600 ha, la gruta que lleva su nombre a penas tiene un recorrido de 2 kms. Es una sola galería de enormes dimensiones, 30 a 80 m. de ancho por 20 a 70 de alto, pero con ricas formaciones y unas 15 salas llenas de estalactitas y estalagmitas. En el parque también se encuentran otras cuevas y un río subterráneo. Además la cueva fue usada por las tribus chontales, posteriores a los olmecas pero antes de la llegada de los españoles. El cine mexicano hizo su propia adaptación de las aventuras subterráneas y filmó en el lugar "Aventura al centro de la Tierra" (1969).
Hang En. "La gruta del vencejo", pues ese es su significado, se encuentra en Vietnam. Es la tercera cueva más grande del mundo. Tiene tres entradas y dentro de la gigantesca gruta hay prácticamente un micro clima con su jungla, su agua, y su playa. Atraviesa una montaña a lo largo de 1645 metros y tiene una altura máxima de 100 metros. Sólo se accede a ella por helicóptero o tras una caminata de 4 horas cruzando la jungla. Fue el escenario elegido para parte de la historia de "Pan" (2015)  
Las cuevas siempre nos atraerán tal vez porque nuestros antepasados se refugiaron en ellas, y el cine las ha usado infinidad de veces. Esas pocas sólo son una breve muestra de un maravilloso mundo subterráneo que tiene mucho que enseñarnos de nuestro pasado y del de nuestro planeta. Otras muchas han quedado en el tintero, cuevas submarinas, de hielo, de mármol, de sal, cenotes, incluso una con gusanos luminosos. Pero para algunas conviene abandonar la comodidad de nuestro sofá y visitarlas si podemos en persona, pues aunque el cine las embellece y hace mágicas nada supera a una visita real a uno de estos impresionantes lugares. Así que poneros calzado adecuado, enfundaros un mono viejo, y encasquetaros un casco con luz que seguro que cerca de donde vivís os espera una aventura subterránea.   

MINEROS PREHISTÓRICOS

Grime's Graves. Inglaterra
GRIME'S GRAVES, UNA MINA NEOLÍTICA

Al este de Inglaterra en el condado de Suffolk y a tan solo 8 km de la población de Brandon se encontraba un campo plagado de cráteres como si una lluvia de meteoritos hubiera impactado en la zona. En el pasado los anglosajones habían bautizado al lugar como Grime´s Graves que venía a ser algo así como la Cantera del Encapuchado, siendo el encapuchado  nada menos que el dios Odín. Pero en 1870 el arqueólogo William Greenwell se decidió a investigar que ocultaban aquellos cráteres, y efectivamente bajo los cráteres se encontraba nada más y nada menos que una cantera, pero que nada tenía que ver con Odín o con sus adoradores ya que había sido trabajada en el Neolítico, entre el 2600 y el 2300 a.C.

Aspecto exterior del Grime's Graves
En un área de 37 ha se desperdigaban nada menos que 433 pozos que perforaban el suelo para llegar a las profundidades de la tierra y acceder a los codiciados bloques de pedernal. Los pozos llegaron a alcanzar en algunos casos los 14 m. de profundidad y los 12 de diámetro en la superficie. El calculo de los expertos llegó a la conclusión que en los pozos más grandes se debieron de extraer al menos 2000 toneladas de caliza para llegar al sílex algo que requeriría el trabajo de al menos 20 personas trabajando durante cinco meses.

Reconstrucción del sistema de extracción del sílex
El yacimiento presentaba tres capas o vetas de sílex que fueron explotadas sucesivamente hasta llegar a la más profunda y rica donde se encontraba el sílex de mejor calidad. Pero para llegar hasta lo más profundo, estos mineros prehistóricos se valieron de escaleras y plataformas de madera. Una vez en la veta picos realizados con astas de animales, normalmente de ciervo, y palas de madera ayudaban a la extracción del preciado mineral que antes de la llegada de los metales servía para casi todo, sobre todo para las imprescindibles hachas que hicieron retroceder los bosques ganándose terreno para los cultivos neolíticos. Una vez alcanzada la veta se iban abriendo galerías laterales que seguían su desarrollo creándose así un interesante laberinto minero prehistórico.

El volumen de sílex extraído por estos afanosos hombres del neolítico, y el que queda por descubrir, pues se sospecha que en el área quedan más pozos, fue enorme, algo que hace sospechar a los investigadores que los dueños de semejante riqueza mineral comerciaban con ella.

Grim'es Graves. Interior.
La actividad en Grime's Graves comenzó posiblemente con un grupo de agricultores neolíticos que descubrieron la primera veta de pedernal negro, ideal para fabricar armas y herramientas por su capacidad de fragmentarse en lascas, e incluso para hacer fuego al golpearlo con otro. Desde ese momento esta sociedad agrícola evolucionó, se convirtieron en minera, en comerciantes al poseer una fuente casi inagotable del codiciado material, e incluso se elucubra que llegaron a convertirse en ganaderos especializados al mantener en rediles a rebaños de ciervos que les suministraban las cornamentas necesarias para la fabricación de picos.

Una vez que la utilidad de uno de los pozos tocaba a su fin los hombres de la zona lo sellaban cubriéndolo con piedras y rocas, y seguramente realizando alguna ceremonia ritual para que la tierra o los dioses siguieran otorgándoles sus frutos. La presencia de numerosos objetos en los túneles abandonados habla a los investigadores de un uso prolongado de la zona incluso cuando ya se había terminado la extracción en las vetas. Palas, picos de asta, ollas, y otros objetos se encontraron en distintos lugares, incluso huesos humanos y animales aparecieron en las galerías así como la presencia de hogares que indicaban que habían sido usados para cocinar, iluminación u otra función desconocida. Hasta se encontró en una de las galerías un esqueleto de perro perfectamente enterrado.

Colocación ritual. Reconstrucción.
La realización de ritos de sellado o propiciatorios fue algo que los estudiosos han debatido largo tiempo sin llegar a un acuerdo concluyente. En una galería una curiosa disposición de ciertos elementos parecía dejar claro la intencionalidad de la colocación y su carácter simbólico: Dos astas situadas una frente a la otra encerraban en el espacio que delimitaban un pequeño cráneo de un fálaropo, un ave zancuda, y a sus pies cerrando el rectángulo un hacha de piedra verde de Cornualles.

Sin embargo el supuesto "santuario" dio más problemas a los expertos. Se trataba de una galería ya cerrada, el hoyo 15 que había sido totalmente aprovechado, y en en cuyo suelo se había construido un altar de bloques de pedernal apilados a cuyo pie se había colocado un cuenco calizo y montones de astas apiladas. En frente al supuesto altar se había colocado una estatuilla de una venus, una escultura fálica y algunas bolas. La interpretación parecía ser una llamada a los dioses para que la mina siguiera siendo "fértil" tras haber agotado precisamente ese filón. Pero las sospechas cayeron sobre las estatuillas que algunos consideraban más modernas, siendo falsificaciones colocadas para engañar a la arqueóloga que dirigía entonces los trabajos, Leslie Armstrong.

Ídolos femenino y másculino de fertilidad.
Con la llegada de la Edad de los Metales la explotación de las canteras de sílex cesó, pero no tardó en volver a retomarse, aunque en adelante los pozos se harían menos profundos, y se establecería un poblado de la Edad del Bronce que seguiría utilizando el lugar. No hay que olvidar que el pedernal seguiría teniendo utilidad y aún muchos siglos después se usaría para obtener las chispa que encendía los mosquetes.

En la actualidad el yacimiento minero se encuentra bajo el cuidado del English Heritage y puede ser visitado. Además de la consabida área de exhibición museística el turista que lleve calzado adecuado, no tenga problemas de movilidad, sea mayor de 10 años, y vaya acompañado por un guía del museo podrá bajar al interior de la mina a través de una escalera que desciende a un pozo de 9 metros de profundidad y explorar la galería.    

EMIGRANTES PREHISTÓRICOS

EL VIAJE DE LOS DINOSAURIOS


Título Original: March of the Dinosaurs


Año: 2011


Nº de Episodios: 2 (87 min.)


País: Reino Unido


Director: Matthew Thompson


Marco Temporal: Hace 70 millones de años


"Esta es la historia de una de las grandes migraciones en masa de la Historia de la Tierra. Hace 70 millones de años unos gigantes deambulaban por las cumbres del mundo. En este Polo Norte prehistórico los veranos son cálidos. Una oportunidad para que los dinosaurios recién nacidos engorden sus panzas ignorantes de que su mundo seguro y feliz está a punto de cambiar para siempre. Cuando se instale el invierno las plantas se marchitaran y morirán, las temperaturas caerán en picado y cuatro meses de oscuridad envolverán la tierra, mientras los cazadores de la noche acechan a los débiles. El invierno en el Polo Norte es una trampa mortal con una única salida, la épica travesía anual a través de un continente. Por delante esperan 1500 kms de territorio hostil en un viaje para vencer o morir en busca del sol."

"El Viaje de los Dinosaurios" fue una película para televisión totalmente realizada con técnicas de animación que en algunos países se pasó dividida en dos partes. En ella se cuenta la historia de una migración de dinosaurios, una manada de Edmontosaurus y Pachyrhinosarus que viajan en busca de mejores pastos. Partiendo del Círculo Polar Ártico viajan al suroeste de lo que hoy es Estados Unidos. Una cría de edmontosaurus de nombre Cicatriz y un joven tronodoon que llaman Parche sirven al narrador para que podamos seguir la migración con los edmontosaurus o asistir a la supervivencia en el Polo de los dinosaurios que quedaron.

Además de las especies mencionadas el documental narrado con una voz en off presenta otros dinosaurios como: albertosaurus, alphadon, ankylosaurus, gorgosarus, prognathodon, quetzalcoatlus. En el film se presentan los dinosaurios y su entorno basándose en los últimos descubrimientos que se habían ido realizando. El hallazgo de fósiles en el ártico canadiense y las especulaciones en torno a las plumas depredadores y la costumbre de algunos de cazar en manadas fueron incorporados a la narración.

La mini serie utiliza el recurso narrativo de narrar lo expuesto de una forma lineal como una película clásica más que como un documental, semejándose más un film de aventuras de la Disney (de hecho por momentos recuerda al film del 2000 "Dinosaurio"). Ese estilo de realizar el documental es una de sus grandes bazas, pues se hace muy fácil de ver para casi todas las edades, muy llevadero incluso para ver con chavales, y por su metraje muy aprovechable como recurso didáctico. Su debilidad es precisamente el estilo de animación que incluye también la vegetación y el paisaje y que le hace perder el realismo a que nos tienen acostumbrados otros documentales.

Aquí queda la primera parte:
      
Y aquí la segunda:

UN INDIO CONTRA LOS DINOSAURIOS

TUROK


Título Original: Turok


Guionista: M. H. Murphy et alt.


Dibujante: Rex Manson et alt.


Año de Publicación: 1954-2017


País: Estados Unidos


Marco Espacial: Estados Unidos


Turok, un guerrero indio, descubre cuando regresa a su aldea que ésta ha sido destruida por un tirano. En compañía de su hermano Andar se adentra en un profundo cañón del área de Carlsbad, Nuevo México, allí descubre un nuevo mundo, la Tierra Perdida. Este lugar ha sido olvidado por el tiempo y en él conviven los feroces animales de la prehistoria y peligrosas tribus cavernícolas. Los dos hermanos deberán luchar por sobrevivir mientras buscan una salida.

Turok es el típico personaje de hombre primitivo enfrentado a bestias feroces antediluvianas y tribus humanas bastante bestias. Múltiples aventuras en un lugar que por razones inexplicadas ha permanecido al margen del discurrir del tiempo. Al ser creado por guionistas norteamericanos para una revista de historietas también estadounidense, Four Color Comics, les pareció buena idea que el protagonista de las historietas en lugar de ser el habitual hombre de las cavernas fuera un indio americano precolombino, con su pluma en la cabeza y su arco y flechas al hombro.

Entrada cavernas del parque Carlsbad. U.S.A.
Aquello que comenzó siendo una historieta de relleno en una revista que tenía otros personajes, terminó, gracias a su éxito, por independizarse, tener colección propia, y comenzar una larga carrera que aún dura. Hoy ni siquiera se tiene demasiado claro quien fue el primer guionista de "Turok", aunque sí se sabe que el dibujante que inició su larga andadura fue Rex Manson. Luego en su propia colección "Turok. Son of Stone" se afinan más las características del protagonista. Turok es un indio mandan de las Grandes Llanuras de lo que hoy es Dakota del Sur, y su guionista de entonces Gaylord Du Bois le hace entrar en una zona que él mismo había visitado y que le había impresionado por su belleza y espectacularidad, las cavernas de Carlsbad en Nuevo México.

Pero la historia de Turok, al revés que la de otros héroes prehistóricos que se fueron quedando atrás relegados al olvido, no dejó de evolucionar con el tiempo.  La editorial Valiant Cómics se hizo con el personaje en el año 1992 y lo renovó totalmente hasta el punto de hacerlo casi irreconocible, ya que de los tiempos prehistóricos lo pasó al siglo XVIII, y a los dinosaurios añadieron anomalías temporales, extraterrestres, demonios e incluso biodinosaurios con implantes. En el año 1998 sería la editorial Acclaim Comics la encargada de lavar la cara del personaje, que ahora se convierte en un defensor de dimensiones, siendo Turok no el nombre sino el título de estos defensores del multiuniverso en tierras donde el tiempo no tiene sentido. Dark Horse Cómics tomó el relevo en el 2010 pero sus historias no tuvieron mucho éxito. Finalmente en el 2013 Dynamite Cómics se encargó de renovar y traer de vuelta a las viñetas a un Turok renovado.

Por el camino Turok se había ido convirtiendo en un personaje de culto, y además de sus historietas, hubo videojuegos, juegos para móviles, libros, una película animada y se ha llegado a rumorear la posibilidad de una película de personajes reales.

En la página de Machete os dejo un Turok clásico para que se vea como era el personaje en sus primeros tiempos: