DINOSAURIOS. DÓNDE ENCONTRARLOS

LUGARES FICTICIOS Y REALES PARA VIAJAR A LA PREHISTORIA

Los dinosaurios son esos animales extinguidos que misteriosamente atraen a niños de todos los lugares del mundo que se pirran por sus huesitos, y para quienes las recreaciones de los gigantescos saurios son el sumun de las maravillas. Hoy nos toca hacer un repaso por los lugares donde la imaginación o la realidad nos permiten ver dinosaurios, bien porque alguien imaginó su pervivencia en lugares recónditos, bien porque sus restos reales han sido recreados, ensamblados y ofrecidos a la asombrada contemplación del público.

El río del tiempo. En la antigua Checoslovaquia según la película "Viaje a la Prehistoria"(1955) existe un río que desemboca en una misteriosa cueva, y una vez que lo atraviesas estás en la prehistoria de nuestro planeta y puedes ir navegando hacia atrás en el tiempo contemplando todo tipo de animales de nuestro pasado. La película fue rodada en el río Morava (Chequia) y en la reserva natural Osypane brehy, y evidentemente allí no hay dinosaurios vivos. Para quienes prefieran la realidad pueden optar por el Museo de Ciencias Naturales de Berlín que exhibe el esqueleto de dinosaurio más alto del mundo el giraffatitán y del ave más antigua, el archaeopteryx. https://www.museumsportal-berlin.de/es/museos/museum-fur-naturkunde/
Centro de la tierra. Según Julio Verne y las diferentes adaptaciones llevadas a la gran pantalla, el centro de nuestro planeta está habitado por todo un mundo donde han pervivido toda clase de dinosaurios. La entrada a este submundo se encuentra en Islandia concretamente en el cráter del volcán Snaefellsjökull. Curiosamente en Islandia una de las atracciones turísticas consiste en bajar al interior de un volcán. En realidad la versión de 1959 "Viaje al centro de la tierra" fue filmada en Estados Unidos en el Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad en Nuevo México. Una de las opciones más interesantes que se pueden realizar en Estados Unidos con respecto a los dinosaurios es la visita al Monumento Nacional de Dinosaurios en Colorado donde se puede practicar senderismo, acampar y contemplar espectaculares fósiles de dinosaurios, aunque éstos ya en el Estado de Utah.  https://www.nps.gov/dino/espanol/index.htm
Valle de Gwangi. En la película "El valle de Gwangi"(1969) un grupo de vaqueros descubre que en México existe un valle oculto por una cadena montañosa que ha conservado en su interior un ecosistema prehistórico en donde campean a su aire todo tipo de dinosaurios. Si no encuentras el ficticio valle o te queda muy lejos, aunque en realidad se filmó en la ciudad encantada de Cuenca (España), siempre puedes optar por visitar el real Dinópolis en Teruel (España) un parque temático sobre dinosaurios (dicen que el mayor de Europa) que además de 6 museos distintos, tiene todo tipo de recreaciones, exposiciones y actividades para niños. http://www.dinopolis.com/
Caprona. El fabuloso subcontinente que se encuentra en un lugar perdido en el Atlántico Sur y a dónde llegan por casualidad los protagonistas de "La tierra que el tiempo olvidó"(1975). En esta tierra dinosaurios y hombres primitivos conviven en un entorno lleno de peligros pero también de recursos naturales. La historia era una adaptación de una novela de Edgar Rice Burroughs, y posteriormente se realizó una continuación "Viaje al mundo perdido"(1977) y algún remake moderno. También esta vez fue España la elegida para algunas de las localizaciones y las volcánicas Islas Canarias fueron reconvertidas en paisaje prehistórico. Ya puestos a visitar dinosaurios de verdad, o al menos sus restos en España nos podemos dirigir a la provincia de Soria para realizar la Ruta de las Icnitas o lo que es lo mismo las huellas que los dinosaurios dejaron de su paso. Con tres rutas para realizar caminando, con reproducciones de los animales, y zonas para niños, ésta es una alternativa bastante atractiva para familias aventureras. http://www.rutadelasicnitas.com/
Meseta amazónica. El creador de Sherlock Holmes, Arthur Conan Doyle imaginó también un lugar donde los dinosaurios habían sobrevivido a la extinción, se trataba de una meseta en Roraima en medio de la selva amazónica venezolana totalmente aislada del mundo. Este mundo perdido fue llevado al cine y la televisión en varias ocasiones. En "El Mundo Perdido" (2001) la cadena inglesa BBC hizo que los protagonistas atravesaran la brecha en la cadena montañosa para adentrarse en este mundo parado en el tiempo. Si nos entran las ganas de convertirnos en auténticos paleontólogos nos podemos dirigir al Centro de Dinosaurios de Wyoming (Estados Unidos) donde además de ver fósiles de dinosaurios, podemos participar en una excavación real con el fin de extraer estos mismos huesos (100 dolares por un sólo día niños y 150 adultos. Casi mejor me voy a desenterrar los huesos del perro al jardín).http://www.wyodino.org/#Museum
Meseta en Mongolia. Otra de las adaptaciones televisivas de la novela de Doyle decidió ubicar el refugio de los dinosaurios en Mongolia. No les debió de parecer demasiado exótica la selva venezolana y se fueron a Asia, a otra meseta inaccesible, esta vez en Mongolia en "El mundo perdido"(1998). Ya puestos a viajar al lejano Oriente la opción más realista es visitar el Museo de dinosaurios de Zigong en China, uno de los más grandes y espectaculares del mundo con casi 7 millones de visitantes anuales. http://www.zdm.cn/en/ 
Isla Calavera. Al oeste de Sumatra en medio del Océano Índico se ubica la imaginaria Isla calavera que además de ser el hogar del gigantesco gorila King Kong es también el lugar de morada de todo tipo de bichos antediluvianos, por tanto un lugar a dónde no es muy recomendable ir de relax veraniego. El mago de las super mega producciones, Peter Jackson, nos regaló una versión de las aventuras del desbocado gorila en "King Kong"(2005) en donde entre otras rarezas ponía en pantalla una estampida de dinosaurios. Un poquito más cerca que Sumatra nos queda Turquía, país en el cual podemos ir a ver el Jurassic Land de Estambul, un auténtico parque de atracciones dinosauriles y museo, en donde grandes y pequeños disfrutaran de fósiles de verdad, animatronics, experiencias en 3D, etc. http://www.jurassicland.com.tr/en/  
Isla Nublar. La isla ficticia donde se exhiben los dinosaurios del grandioso parque jurásico creado por Spielberg en su saga de películas comenzando por "Parque Jurásico"(1993) hasta las nuevas películas del Jurassic World. Aprovechando el tirón de las películas Costa Rica promocionó los lugares de rodaje con el nombre de Costa Rica Park, sobre todo la Isla del Coco. Pero los lugares paradisíacos de Costa Rica ofrecen naturaleza pero no dinosaurios, para estos últimos podemos viajar un poco más hacia al Norte hasta Alberta en Canadá concretamente al Royal Tyrrell Museum con una excelente colección de fósiles y alguna que otra actividad para los más pequeños. http://www.tyrrellmuseum.com/index.htm 
Parque Prehistórico. El paleontólogo Nigel Marven creó una serie de documentales sobre dinosaurios que el mismo reunía en un ficticio parque prehistórico posiblemente en la provincia de Natal en Sudáfrica, en un recóndito lugar entre montañas y con el mar a sus espaldas. Gracias a los portales temporales el protagonista traía a los dinosaurios a este singular zoológico en "Parque Prehistórico (2006). Si no conseguimos encontrar el secretísimo y falso zoo de Nigel nos queda el recurso de acercarnos al muy real Museo Natural de Dinosaurios de Camberra (Australia) donde a los críos incluso les organizan fiestas de cumpleaños monotemáticas. http://nationaldinosaurmuseum.com.au/
Planeta de dinosaurios. Como en nuestro mundo los dinosaurios se extinguieron hace unos cuantos añitos a algunos guionistas se les debió ocurrir que tal vez en otros planetas eso no hubiera pasado, y que en lugar de buscar en la Tierra escondidos lugares de superviviencia de los animalitos, porque no trasladar a los sufridos protagonistas de una película a un planeta poblado de dinosaurios. Esto era lo que contaba "El planeta de los dinosaurios"(1978). Más que coger una nave y explorar mundos desconocidos en busca de dinosaurios de momento podemos intentar coger el coche o avión y desplazarnos a alguno de los museos o parques dedicados a dinosaurios del mundo, como el Fernbank Museum de Historia Natural de Atalanta (Estados Unidos) con interesantes reconstrucciones, plazas decoradas con dinosaurios de bronce, cines, y múltiples actividades.  http://www.fernbankmuseum.org/
En pos de los dinosaurios hemos viajado con la imaginación por Chequia, Islandia, México, el Atlántico sur, Venezuela, Mongolia, Océano Índico, Costa Rica, Sudáfrica, el centro de la tierra y hasta otro planeta; y con el deseo, las ganas o la cartera llena los más afortunados podrán viajar rastreando sus restos y huellas por Alemania, España, Estados Unidos, China, Turquía, Canadá, Australia, y otros muchos lugares que se han quedado en el tintero con interesantes museos o parques como Gran Bretaña, Bélgica, México, Sudáfrica, etc.

EL SEPULCRO Y EL SOLSTICIO

Huerta Montero. Almendralejo. Badajoz. España.
EL YACIMIENTO DE HUERTA MONTERO

Hace 4650 años, día más día menos que para eso están los análisis de radio carbono, se construyó un sepulcro en forma de tholos griego, es decir circular. Eran los tiempos del Calcolítico o Edad del cobre. La tumba estaba pensada para albergar a varios individuos, y servir como una especie de lugar de culto a los antepasados.

El sepulcro fue encontrado a finales de los años 80 del siglo pasado cerca de Almendralejo en la provincia de Badajoz (España). Se había excavado unos dos metros de profundidad en terreno calizo, y todo el conjunto superaba los 15 metros de longitud. Se podían diferenciar bien 3 tramos: El primero una rampa de acceso de 7 metros, luego 4 metros de corredor, y finalmente la cámara circular techada con una falsa bóveda y con 4,60 metros de diámetro.

Los pobladores de la zona se dedicaban sobre todo a la ganadería y a la agricultura. Vivían en cabañas circulares cada una de las cuales tenía su propio molino de piedra barquiforme para moler el cereal y las bellotas. Su rebaños incluían ovejas, cabras, y vacas, además el perro se integraba en la vida cotidiana de los habitantes. Como cazadores sus piezas habituales eran el ciervo y el jabalí. Fueron estas gentes quienes levantaron el monumento megalítico del que hoy estamos hablando.

El sepulcro circular tuvo dos momentos de ocupación. En el primero se encuentran restos humanos, restos animales, y objetos. La mayoría de los huesos estaban dispersos, pero se encontraron 4 esqueletos en posición fetal, y se consiguieron diferenciar al menos 75 individuos (42 adultos, 33 jóvenes o niños). El ajuar funerario descubierto junto con los huesos es de lo más revelador en cuanto a la forma de vida de estas personas: colmillos de jabalí, cuchillos de sílex, cuentas de collar, puntas de flecha, un silbato de hueso de buitre, ídolos en hueso o pizarra, y un par de caracolas de mar que nos habla de algún tipo de comercio de esta gente del interior con sus lejanos vecinos costeros.

Más tarde, ya entre el 4220 y el 3720 a.C., se produce el segundo momento de ocupación o utilización del sepulcro. Ahora se añaden  34 individuos (23 adultos y 11 jóvenes) con algún objeto más: ollas y un ídolo.

Estructura exterior con pileta, canal y cisterna.
Tres estructuras más rodean el sepulcro. Eran los lugares donde se mezclaba el barro para la construcción del sepulcro, incluso uno de estos "talleres" presenta una cisterna conectada con un canal a una pileta. Se supone que se mezclaba la arcilla con el caleño, y con ello se realizaba la argamasa para unir las pedra o realizar los tapiales.

Pero lo más interesante del sepulcro de Huerta Montero es la habilidad que tuvieron sus constructores para dotarlo de una peculiaridad sino única al menos interesante. Durante el solsticio de invierno el sol penetra por el corredor orientado al este e ilumina la cámara. Se sabe que sus constructores realizaron mediciones muy precisas, y clavaron postes de madera, presentes en el exterior. El día más corto del año un osado rayo de sol atraviesa el corredor, pasa entre los dos postes laterales e ilumina el fondo de la cámara. Se trataba quizás de ofrecer la luz del nuevo sol a los difuntos para señalar tal vez el comienzo de una vida nueva o diferente para ellos, o quizás ese día se produjeran funciones oraculares, se consultara a los ancestros, y se pretendiera saber lo que le depararía el futuro a la tribu.

Fiesta del solsticio en el sepulcro.
Fuera como fuera sólo nos queda especular, pero hoy el yacimiento sigue utilizándose, aunque ahora con fines turísticos, e incluso el día del solsticio de invierno los visitantes además del espectáculo que ofrece el sol pueden asistir a otros de carácter más lúdico: rutas de senderismo, brindis con cava local, degustaciones gastronómicas (incluso chocolate con migas de desayuno). Si este 17 y 21 de diciembre del 2017 no habéis llegado a tiempo para la celebración del solsticio de invierno en el sepulcro de Huerta Montero, siempre podéis ir pidiendo plaza para el año que viene. Y si no os interesan mucho estas nuevas celebraciones siempre podéis visitar el yacimiento cuando queráis, ya que está abierto al público, no se paga nada por entrar, y sólo os piden que concertéis cita previa para la visita guiada.    

PREGUNTAS PREHISTÓRICAS CONTESTADAS

UNA NUEVA PREHISTORIA


Título Original: Les mondes perdus



Año: 2016



Nº de Episodios: 3 (51 min.)



País: Francia



Director: Emma Baus, Bertrand  Loyer


"Libélulas del tamaño de halcones, ciempiés más grandes que hombres, una extraña colección de insectos y anfibios gigantes reinó sobre la Tierra hace 300 millones de años. Con el tiempo estas grandes criaturas se fueron empequeñeciendo o desaparecieron. Las razones de su progresiva extinción siguen siendo controvertidas."

La serie francesa del 2016 examina en tan sólo tres capítulos algunas de las últimas investigaciones paleontológicas que viene a resolver tres grandes misterios de la Prehistoria previa a la aparición del hombre: ¿Qué ocurrió con los insectos gigantes?, ¿tenían plumas los dinosaurios?, ¿cómo aparecieron los mamíferos y consiguieron sobrevivir a los dinosaurios?

Las modernas tecnologías permiten recrean los ambientes y los animales desaparecidos con un realismo pocas veces visto en televisión. La reconstrucción y labor de investigación de  los expertos le dan a cada capítulo el apoyo científico necesario para que lo que estamos viendo en pantalla no parezca salido de la imaginación de un guionista o de un técnico en efectos especiales. Así se explican temas tan interesantes cómo la manera con la que saben el color de las plumas del animal o cómo eran estas. Las intervenciones de los expertos son en esta ocasión oportunas por las acertadas explicaciones, la amenidad con que las dan, e incluso las pequeñas bromitas que se permiten con los efectos digitales que ilustran a veces sus disertaciones. Los temas elegidos además se salen de lo habitual en los documentales paleontológicos, y rompen con algunos de los temas ya excesivamente tratados en otras series. 

La principal pega que se le puede poner a la trilogía documental es lo particular de los temas tratados, y lo monográfico que éstos resultan. Pero eso a mi entender más que jugar en su contra es algo positivo si ya has visto antes otros documentales sobre la prehistoria. "Una nueva prehistoria", o como le llamaron en Francia más acertadamente "Les mondes perdus", muestra precisamente esos mundos perdidos, esos detalles poco comentados o discutidos hasta hace poco por los expertos, y que aquí pretenden zanjar de una forma clara, amena y con un exposición que utiliza los últimos avances tanto técnicos como en paleontología. No os podéis perder el episodio dedicado a los dinosaurios emplumados. 

Se pueden ver los tres capítulos enteros en español en youtube y en bastante buena calidad. Al primero de ellos podéis acceder abajo.


DOS BAJO TIERRA

SHAKO EN EL VALLE SINIESTRO



Título Original: Shako en el valle siniestro


Guionista: Lincoln Fuentes


Dibujante: Lincoln Fuentes


Año de Publicación: 1976


País: Chile




Son los últimos tiempos del período glaciar, Shako, un joven cro-magnon, abandona su pueblo en busca de caza. Con él parte Bul, el hermano pequeño de la joven que ama el cazador. El día no se les da mal hasta que manadas de animales en fuga les alertan de un desconocido peligro. La erupción del cercano volcán termina con sus esperanzas de regresar al poblado sin mayores problemas.

"Shako en el valle siniestro" fue una única aventura aparecida en el año 1976 en la revista chilena "Mampato". Apareció sin firmar, aunque el estilo del dibujo y el guión la relacionaron con un habitual chileno de la historieta, Lincoln Fuentes.Éste en entrevistas muy posteriores no recuerda o niega la autoría de este cómic. 

El planteamiento de la narración no puede ser más sencillo, y ya visto en innumerables ocasiones: Un personaje masculino prehistórico con aspecto tarzanesco termina en un lugar secreto donde han pervivido los dinosaurios, en este caso bajo tierra, y él y su compañero tendrán que sobrevivir a los peligros que ocasionan los animales antediluvianos.

La narración simple y corta es acompañada por una ilustración igual de simple: monstruos atacándose entre sí, el consabido ataque de pterodáctilo, el monstruo marino, cascadas, terremotos, tribus hostiles, bella moza, y jovenes audaces, todo resuelto con diálogos cortos, descripciones elementales y dibujos simplistas que buscaban contentar al público infantil, que normalmente quedaba prendado, o como diríamos hoy flipaba, con las aventuritas prehistóricas. La intención era entretener y no había afán didáctico, y desde luego en aquella época conseguían su objetivo. Hoy con paladares más selectos esta larga lista de héroes prehistóricos de largas cabelleras y torneados músculos ya no sacian a nadie, pero en su día cumplieron su función. 

El blog "Los cómics de Machete " nos deja de nuevo la aventura completa de Shako:

UNA EXCURSIÓN POR LAS ERAS DE LA TIERRA

VIAJE A LA PREHISTORIA


Título Original: Cesta do pravëku


Año: 1955


Duración: 93 min.


País: Checoslovaquia


Dirección: Karel Zeman


Reparto: Vladimir Bejval, Petr Herrman, Zdenek Hustak, Josef Lukás.


Petr encuaderna el diario de su expedición veraniega. Cuando termina se dedica a hojearlo recordando las incidencias de su viaje a la prehistoria en compañía de sus tres inseparables amigos. Todo empezó cuando el pequeño Jirka(Jorge) encontró un trilobites fosilizado en la entrada de una misteriosa gruta en la que se perdía un caudaloso río.

La película cuenta una aventura veraniega de cuatro niños que se adentran con una minúscula barquita en una caverna atravesada por un río que continua al otro lado llevándoles en su fluir por un viaje a través del tiempo retrocediendo en las edades de la Tierra. Los niños van pasando por las diversas eras y observando a algunos de los animales que las poblaron hasta llegar al Silúrico. Peligros y aventuras diversas acompañan el viaje de los pequeños exploradores que de paso van aprendiendo cosas sobre la prehistoria de su planeta.

El film del director checo Zeman ha sido muy bien valorado por críticos y aficionados, y se considera una auténtico hito en el cine dedicado a la prehistoria. Además se ensalza las técnicas de animación utilizadas en la época con los medios que contaban y la escasez de los mismos. El planteamiento del film rodado como un documental divertido para niños supuso una auténtica novedad y luego fue copiado hasta la saciedad, e incluso en Estado Unidos la volvieron a filmar, cambiaron los actores, le hicieron unos retoques, y la presentaron unos años después con un título diferente. El director tuvo también la precaución de asesorarse de expertos, utilizando los conocimiento que se tenían en el año de la filmación, y usando como referencia para recrear los ambientes los dibujos del paleontólogo Zdenëk Burian.

Sin quitarle mérito y reconociendo los valores que posee para el año en que fue filmada, la realidad es que la película ha envejecido mal. Ya no es que los efectos se vean desfasados, algo que es de esperar para las nuevas generaciones en cualquier película previa a la invasión de los efectos digitales, sino que el guión queda escaso, poco consistente, y de una ingenuidad sonrojante. Las situaciones cuando se salen de lo meramente descriptivo caen en lo infantil, y es que la película está pensada para enseñarles la prehistoria de forma amena y educativa a los niños, y se plantea como una de esas aventurillas de verano de una pandilla de niños jugando en un lago o en un río con una barquita, pero en lugar de quedarse en la orilla o aventurarse a un cercano islote llegan hasta los límites de la historia geológica del planeta. Hoy la película sólo se puede ver con ojos de niño, sin buscarle mucho más, y desde luego dejando atrás prejuicios o comparaciones odiosas. Los nostálgicos y fanáticos de este tipo de cine la disfrutaran como enanos, nunca mejor dicho, el resto seguramente no la soporten más allá de los primeros 5 minutos.

Abajo queda una muestra de algo más de dos minutos de lo que es la película:

LA MÁSCARA MALDITA

LA TRIBU DE LOS LAGOS


Título Original: People of the Lakes


Autor: Katleen O'Neal Gear y W. Michael Gear


Año de Publicación: 1994


País: Estados Unidos


Marco Temporal: 100 d.C.


Marco Espacial: América del Norte


Mica es un muchacho de apenas 20 años, hijo de un importante miembro del clan, pero eso no es suficiente. La ambición del muchacho le lleva a salir en busca de su abuelo que se ha autoexiliado del pueblo. Mica quiere la Máscara que custodia su abuelo ya que se dice que otorga grandes poderes y beneficios a su poseedor, ni siquiera las advertencias de la maldición que pesa sobre el objeto logran amilanarle. 

El matrimonio de arqueólogos norteamericanos sigue empecinados en contarnos las vida de los indigenas americanos desde los más remotos tiempos. En esta ocasión retroceden hasta hace unos 2000 años, y exploran la cultura Hopewell. "La tribu de los lagos" es otra entrega de la saga de "Los primeros americanos" en la cual cada novela explora una cultura amerindia diferente en un momento histórico distinto, de forma que cada una se puede leer independientemente de las otras, y todas juntas forman un enorme mosaico de la evolución de las culturas indígenas norteamericanas. En cada novela tratan también de profundizar no sólo en la cultura sino en diferentes roles encarnados en personajes protagonistas de las novelas, que en este caso representa Araña Verde,  como un Contrario o visionario loco que lo hace todo al revés. Un grupo de personajes diferentes deberá comenzar un periplo para deshacerse de una máscara maldita, juntos atravesarán media Norteamérica para acabar con la maldición, afrontando miles de peligroso, incluso la persecución de sus enemigos, al tiempo que encuentran diferentes pueblos en un viaje que les llevará hasta la región de los Grandes Lagos.

"La tribu de los lagos" es la más entretenida de las novelas que la pareja americana ha escrito hasta ahora, al menos de las que yo he leído. Presenta una acción continuada y coherente, un viaje iniciático y de aventuras, muy al gusto clásico, y seguramente el mejor retrato de personajes que estos dos escritores al alimón han hecho en sus novelas. El mago loco, la elegida, el guerrero, el comerciante, la fugitiva, personajes estereotipados pero que sirven para conducirnos por esta Odisea prehistórica para destruir un objeto maldito como si de "La Comunidad del Anillo" se tratara, y aunque no les persiguen orcos ni nazguls no dejan de pasar dificultades.

Si sólo piensas leer una novela de "Los primeros americanos" está es sin duda la que debe atraer vuestra atención, pues es la más divertida y amena de una extensa saga que se ofrece de forma bastante irregular al paciente lector. Los escritores saltan en el tiempo y las culturas según les apetece, las novelas no guardan más relación que el entorno geográfico, y la narración no siempre es todo lo clara que se debería esperar. Los prólogos contemporáneos contando los múltiples problemas de los arqueólogos para realizar su labor son de lo más acertado y ejemplifican las dificultades que los profesionales de la cultura tienen para ejercer su trabajo en un mundo tan tecnológico y poco preocupado por la cultura como es el nuestro. En la novela de hoy los arqueólogos del prólogo deben evitar que una autopista destruya uno de los yacimientos de la cultura Hopewell, sobre la cual versará la narración. En definitiva como decimos aquí "en todas partes cuecen habas".

EL GUERRERO MÁS LETAL

LAS CARAS DE AQUILES 


Si hay un guerrero especialmente mortífero en la mitología griega ese es Aquiles. El hombre casi invulnerable cuya furia en combate era temible por todos y cuya letal eficacia le convirtieron en el guerrero más mortal de la mitología clásica. 

La profecía. Cuando una profecía advirtió que el hijo de la diosa Tetis sería más grande que su padre, los dioses temerosos decidieron casarla con un mortal, Peleo. De esta unión nació Aquiles. Su madre Tetis intentó hacerlo inmortal sumergiendolo en la laguna Estigia, pero al cogerlo por el talón esa parte no fue sometida al poder de las aguas y quedó como su único punto débil. El cuadro de 1787 de la Galería Nacional de Parma (Italia) pintado por Antoine Borel recoge precisamente el momento en que Tetis sumerge al bebé Aquiles. Una de las primeras interpretaciones de Aquiles, aunque sea un Aquiles difunto, es la de Piero Lulli en "Ulises"(1955), el mismo actor hará años después de Ulises en una película dedicada a Aquiles, "La ira de Aquiles"; pero en la versión de la Odisea es el Aquiles del inframundo, de ahí esa cara desmejorada que luce el pobre actor.  
Educación. Enfadada Tetis por las intromisiones de su marido decidió retirarse al fondo del mar para vivir con su padre. El niño Aquiles fue entregado a la tutela y educación del sabio centauro Quirón. El maestro de héroes enseñó al muchacho todo tipo de conocimientos desde la medicina hasta las artes guerreras. Con Quirón Aquiles adquirió fuerza y valor. Cuando volvió a la corte de Ftía fue puesto bajo el tutelaje de un nuevo maestro Fénix, y un compañero inseparable de estudios, Patroclo. En el Louvre de París se expone un cuadro de Jean-Baptiste Regnault de 1782 que ilustra el entrenamiento que el centauro dio a Aquiles con el arco. Stanley Baker fue un duro Aquiles en "Helena de Troya"(1956).
Entre mujeres. Se había profetizado que Aquiles moriría joven pero alcanzando la gloria. Cuando se declaró la Guerra de Troya su madre le ordenó esconderse en la corte del rey Licomedes. Al intentar reclutarlo para la guerra, Aquiles, disfrazado de mujer se ocultó entre las otras mujeres de la corte. Odiseo, disfrazado de vendedor, ocultó armas entre los otros productos y al gritar avisando de un ataque, Aquiles se descubrió precipitándose a coger las armas. El tema de la trampa de Odiseo es recogido en el cuadro del Museo del Prado pintado en torno a 1617 por un discípulo de Rubens y retocado por el maestro. Un Aquiles ya entradito en años es interpretado por Arturo Dominici en "La Guerra de Troya"(1962).
En defensa de Ifigenia. El primer enfrentamiento de Aquiles con sus camaradas de armas se produce cuando un vaticinio del adivino de la expedición, Calcante, exige el sacrificio de la hija de Agamenón, Ifigenia. Para hacer venir a la muchacha se le convence de que se la va a casar con Aquiles. Cuando el guerrero se entera de que ha sido utilizado para llevar a la joven al sacrificio se enfrenta a todos sus compañeros para impedir la muerte, pero sin éxito ya que Ifigenia opta por presentarse voluntaria a la inmolación. La furia de Aquiles por el engaño es pintada en el cuadro de David de 1819, hoy en el Kimbell Art Museum de Texas (Estados Unidos). La tragedia de Eurípides ha sido llevada al cine en varias ocasiones, en "Ifigenia" (1977) el actor Panos Mihalopoulos interpreta a un joven Aquiles.
Briseida. De camino a Troya Aquiles mató a Tenes, un hijo de Apolo, y su fatal destino quedó sellado, pues se le había advertido de que no debía matar a ningún hijo de éste dios, o él mismo acabaría pereciendo. Sus enfrentamientos con el líder de la expedición, Agamenón, van a más, y cuando éste le quita a su esclava Briseida como represalia por haberse visto obligado a entregar la suya, Aquiles se retira de la lucha. Tiepolo realizó unos magníficos frescos para la Villa Valmarana en Vicenza (Italia) en 1757, en uno de los cuales recoge la entrega de Briseida a Agamenón. Gordon Mitchell habitual de las películas de musculitos se pone en la piel del guerrero aqueo en "La ira de Aquiles"(1962).
Patroclo. Como los troyanos al abandonar Aquiles la lucha toman la delantera y hacen retroceder a los aqueos, el amigo íntimo de éste, Patroclo, se viste la armadura de Aquiles y combate en su lugar. Héctor, el príncipe troyano, da muerte a Patroclo en combate confundiéndolo con Aquiles. El combate en torno al cadáver de Patroclo se vuelve épico, pero finalmente los troyanos son forzados a la retirada. Entonces Agamenon devuelve a Briseida e intenta convencer al desconsolado Aquiles de que vuelva a la lucha. El hiperrealista David Ligare pinto en 1986 un cuadro con el tema de la entrega del  cuerpo de Patroclo a Aquiles. Un desmelenado Richard Truett luce dientes y hace un breve cameo como Aquiles en "La Odisea"(1997).
Escamandro. Tras los funerales de Patroclo, Aquiles enfurecido quiere venganza. Armado por los dioses gracias a su madre Tetis, Aquiles sale al campo de batalla. La matanza es atroz. El guerrero aqueo no se detiene ante nadie. Sólo Eneas escapa a su furia. El río Escamandro se tinta de rojo por la sangre de los caídos, y el dios río furioso se desborda intentando ahogar a Aquiles a quien sólo le salvan sus rápidos pies. Auguste Couder decoró hacia 1819 el Louvre con pinturas mitológicas una de las cuales muestra el combate de Aquiles contra el Escamandro. Como contraste al anterior Joe Montana no tenía ni un pelo de tonto en su papel de Aquiles en la mini serie "Helena de Troya" (2003).
Pentesilea. En un ataque de unos jinetes aliados de los troyanos, Aquiles se enfrenta a su líder, lo descabalga, y finalmente se enzarza en una feroz lucha que termina con la muerte de su oponente. Pero cuando Aquiles retira el casco del enemigo muerto descubre que era la reina de las amazonas, la bella Pentesilea. Abrumado por la belleza de la joven se abraza a su cadáver y llora desconsoladamente. Tersites se permite una broma tachando a Aquiles de necrófilo, algo que le cuesta la vida pues la ira del guerrero se desata y golpea al bromista hasta matarlo. Tischbein pintó en 1823 "La muerte de Pentesilea". "Troya"(2004) tuvo al conocido Brad Pitt en el papel del terrible guerrero aqueo.
Hector. Frente a las murallas de Troya sólo un guerrero hace frente a Aquiles, es Héctor, uno de los hijos de Príamo, y su principal adalid. El combate es épico. Ambos representan al mejor guerrero de cada ejército. Finalmente tras un duro combate los dioses se inclinan por darle la victoria a Aquiles, y retiran su protección al troyano. Aquiles mata a Héctor y ata su cadaver al carro arrastrándolo por el campo de batalla como cruel venganza a la muerte de Patroclo. Rubens pintó el combate entre los dos guerreros en un cuadro hoy en el Museo de Bellas Artes de Pau (Francia). El recurrente actor italiano Mimmo Palmara fue un breve Aquiles en la serie "La Odisea"(1968) en la escena del encuentro en los Infiernos entre el héroe protagonista y el guerrero muerto.   
Muerte. Pero estaba vaticinado que Aquiles no vería la caída de Troya. Una flecha de Paris dirigida por el dios Apolo para vengarse por la muerte de su hijo acabó con la vida del guerrero. En algunas versiones Aquiles cayó en una emboscada cuando iba a encontrarse con Polixena, la hija de Príamo. En otros relatos muere durante un combate y una feroz lucha se desata en torno a su cadáver. En cualquier caso la flecha bien dirigida acertó en el único punto vulnerable, el famoso talón. Una estatua de 1884 con el tema de la muerte de Aquiles realizada por Ernst Herter se puede contemplar en el palacio llamado Achilleion mandado construir por la emperatriz Sissi en Corfú(Grecia). Una nueva serie de la BBC "Troya: La caída de una ciudad"(2017) volverá a contar las luchas de los griegos y los troyanos con un Aquiles interpretado por David Gyasi, que luce un color nada adecuado para el mítico personaje, pero todo sea en bien de los famosos cupos (¿veremos alguna vez a Martín Luther King interpretado por un asiático o un hispano?).

EL DIOS ARAÑA

Anansi
ANANSI

También las culturas africanas tiene sus propios mitos y sus dioses y héroes cuyas historias eran trasmitidas de padres a hijos. Uno de los dioses más importantes del continente africano es Anansi, el dios araña. Este personaje sale de la cultura asanthi, y de ella se expande a toda el África Occidental y con los esclavos llega al Caribe, donde adquiere unas connotaciones muy especiales.

Anansi no es propiamente un dios al que se adore, es más bien una figura heróica, un ser especial que utiliza su sabiduría para explicar muchos fenómenos naturales, o actuar como una especie de héroe protector, y en otras ocasiones es un embaucador. Puede ser una araña, un ser humano con características de araña, o una araña con características de ser humano. También tiene un elemento cómico, de embaucador, pero por encima de todo es un coleccionista de historias, es quien trasmite los conocimientos a los humanos, y quien está detrás de cada historia que se pasa de unos a otros.

Los asanthi contaban historias de forma oral y muchas de ellas tenían que ver con esa arañita que en una ocasión había ido hasta el mismo dios del cielo para pedirle que le regalara historias. Contaban que Anansi había trepado hasta el cielo para que el dios Nyame le regalara historias, pero éste le había exigido el pago de tres cosas que no poseía: una serpiente, un leopardo y unas abejas. Anansi además prometió entregar al dios a su propia madre. Aunque según algunas versiones el propio Anansi es hijo del dios del cielo. Cuando con engaños y trucos consiguió capturar a los tres animales y llevárselos a Nyame, éste como recompensa le nombró dios de las historias (ver el cuento en el enlace).

Anansi. Ilustración libro leyendas de Jamaica
También se contaba que el dios araña había conseguido localizar y encerrar toda la sabiduría del mundo dentro de una olla. Pero un día inquieto por la seguridad de tan preciado tesoro decidió ponerlo a salvo en lo alto de un árbol espinoso. Su hijo pequeño, intrigado, lo siguió para ver que hacia y al descubrir a su padre intentando trepar al árbol sin éxito pues se había atado la olla al pecho, se echó a reír y aconsejó a su padre que se atara la olla a la espalda. Cuando Anansi llegó a la cima después de haber seguido el consejo filial, se enfadó al descubrir que su hijo había demostrado ser más listo a pesar de que él llevaba toda la sabiduría. Anansi dejó caer la olla desde lo alto, ésta se rompió, la sabiduría se esparció, y la lluvia y las aguas llevaron la sabiduría a todas partes, por eso hay un poco de sabiduría en todas las personas y lugares del mundo (ver una versión en el video del final).

Muchas de las historias de este peculiar dios araña africano tienen que ver con el uso de su inteligencia para superar problemas o vencer a seres más fuertes que él. La diminuta araña se impone gracias a su astucia, a sus trucos y engaños a seres aparentemente superiores que la desprecian por su apariencia insignificante. Este elemento se convirtió en algo decisivo cuando muchos ashantis fueron capturados y llevados a América como esclavos. En Jamaica, donde se concentraba el mayor numero de asanthis convertidos en esclavos, comenzaron a circular oralmente las historias africanas de Anansi, el dios araña. Estas historias enseñaban a los esclavos a sobrevivir a las duras condiciones, a utilizar la astucia, su inteligencia, y su apariencia "insignificante" para engañar y sobrevivir a la prepotencia de sus amos "superiores". De pronto el dios africano mutó y en la América esclavista se convirtió en algo más, un dios heróico, un símbolo de una resistencia soterrada, un elemento unificador, y al mismo tiempo la conexión de muchos africanos con su pasado en el continente de sus ancestros.

Recreación caribeña de Anansi.
Las historias de Anansi fueron contadas por los esclavos, se difundieron por todo el Caribe, pasaron al continente donde se fusionaron con historias locales, y mezclándose con tradiciones locales enriquecieron pero también modificaron las historias del dios araña. Por eso para muchos donde se encuentran un mayor número de historias originales del antiguo dios es en Jamaica. Como ejemplo la historia del conejo tramposo y el muñeco de alquitrán que aparece en la película de Disney "Canción del sur" (1946) que cuenta un viejo esclavo negro, el tío Remus, ha mezclado las historias de Anansi con un personaje del folclore de los indios cherokke, un conejo famoso por sus bromas y engaños.

Un lejano personaje mitológico que en el continente africano se había difundido desde el núcleo de los asanthi a toda África occidental cambiando sólo ligeramente su nombre: Ananse, Kwaku Ananse, Anancy, terminó saltando al Nuevo mundo convertido en todo un ejemplo de resistencia y supervivencia tomando en el salto nuevos nombres: Kompa Nanzi,  Nancy de Sis, Nancy, la tía Nancy, pero persistiendo sus características básicas. Y todo empezó porque un pueblo de Ghana los akan (a quienes pertenecen los asanthi) contaba unas interesantes historias instructivas a sus hijos protagonizadas por una "ananse"(en su idioma significaba araña) que intentaban demostrar como un ser pequeño casi insignificante podía usar su ingenio y superar a los grandes.

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